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以Imgur为例,谈初创公司的成长

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2016-07-01 00:01:10

金龙

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“初创公司”这个词已经被用烂了,以至于我们都不知道它到底意味着什么。有人用它指只有一两个人有公司,而有的有上万员工的公司也称自己为初创公司,那它到底是什么呢?

幸运的是,Paul Graham在好几年前就说的比较清楚了,如果你不清楚他对“初创公司”的定义,可以看看下面的话:

“初创公司是快速成长的公司。如果仅仅是刚成立,并不意味着就是一家初创公司。初创公司也不一定是科技公司,或要拿到风投,或在某一时刻不再是初创公司。它最本质性的东西就是成长,我们讨论初创公司的标准就是成长。”

Homejoy公司的CEO Adora Cheung的观点也颇为有趣,但它更多涉及初创公司里的人:

“所谓初创公司,可以是一种心理状态。人们加入一家初创公司,放弃了稳定的状态,以期公司会有巨大发展,而且会产生重大影响。”

从这种意义上来说,初创公司并不稳定,员工以稳定换取刺激感和成就感。

这两种定义相互补充,因为一家初创公司如果并不稳定,它要么缺乏增长,要么增长极快。一家初创公司就要快速增长,因此也不会稳定。Paul举了一个理发店的例子,如果这家店在过去半年每天都有25个客户,那它的业务已经很稳定了。但如果这家店每天的客户越来越多,那每几周或几个月,它就会改变,以服务越来越多的客户。这种情况并不稳定,但令人兴奋。一般而言,如果公司的成长阶段没什么疯狂的改变,那就是没有初创公司的思维。

Paul Graham认为成功的初创公司会经历三个阶段的成长过程:

1.最初阶段增长缓慢,甚至没有增长,因为公司在找方向,确定要做什么。

2.在初创公司明确了如何制造很多人想要的东西,并知道如何获取那些用户后,公司会经历快速成长阶段。

3.最初,初创公司会成为一家大公司,增长放缓,部分是因为内部限制,部分是因为公司服务的市场的限制。

Imgur就是一家正在经历快速发展的公司,特别是在内部。在经过五年的发展,拥有1亿独立访问数后,它内部却只有12人。最终,它开始错误很多好的机会,因为没有足够的员工来完成这些任务。公司也知道,内部必须有所增长,来为外部的增长提供支持。但它在早期并没有招很多人,其中一个原因是,招人很难,而专注于产品工作却相对简单。另一个原因是,公司收入有限,找到人也不一定能招进来。

不过这种情况在去年有所改变,Imgur获得了4000万美元的A轮融资。然后他们第一件做的事就是招人,一年后,员工数就万变了47,基本上每个月新加入3个人。但事实证明,12人的公司与47人的公司有很大不同。整个公司几乎每3个月就全完全改变,但它也并没有停止发展。到今年年底,Imgur将有90人,而公司的产品也需要这么多人。公司的增长也带来了不稳定性,这种情况以后还会加剧。但与增长伴随的就是不稳定。

当公司以这种速度发展时,所有的流程都需要改变,公司内部的沟通也变得复杂,员工的目标也有冲突。整个公司会受到各个方向的压力,很可能就丧失了方向。公司将有更多的会议,更多的观点,更多的产品,还有更多的争论和压力,但时间没多出来。这一过程很困难,但这就是初创公司,如果它成功了,一切都是值得的。

当Imgur开始招更多人时,公司老板也感到很害怕,他会想“如果有更多人,他们该做什么?是否真的有足够的工作可做?”等问题。答案是肯定的。如果你聘用的是有驱动力,有激情而且聪明的员工,总会有工作可做。他们会发现新工作,发现需要提升的地方。但残酷的是,招到聪明的人并让他们做想做的事很难。公司还需要结构和优先级,所有人都要朝着同一方向,一个有远见的方向。

Imgur需要一个能在各种平台工作的产品,所以它要在iOS,android,前端后端都有人。所有产品都要运作良好,所以公司还需要产品经理和设计。公司还需要优质的内容,这也需要一个团队。公司还需要钱,所以得成立销售和广告部门。对外,公司还需要推广自己的理念,这就需要公关部门。除此之外,还有法律,财务,会计和人力资源等部门。所以,一个看起来很简单的产品可能需要上千的人。

不久之后,所有部门都会增长,并逐渐难以控制。亚马逊CEO Jeff Bezosis有一个“两块披萨原则”,即两块披萨应该够一个团队的人吃,如果超过两块,那说明团队的人太多了,应该重组。在Imgur,这意味着一个团队约7个人,每人能得两小块披萨。

另外,公司的每个团队也应该像一个初创公司那样动作,即有一个主管,并配备能让他们成功的资源。如果是设计一个产品,则就必须有一个产品经理,几个设计师,几个开发者,团队主管要懂技术,并能带着团队前进。

这些团队也必须以任务为导向,他们有一个共同的目标。他们所有的工作时间都应该投入到任务中,并合理运用一切工作。一个公司越大,以任务为导向的团队越多,团队也会越专业。

在未来一段时间,Imgur会专注于一些基本的事情,有五个方面的工作:

1.用户初次使用体验

2.基本的用户保留方式

3.用数据了解用户

4.保证内容质量,并进一步提升

5.内部文化和招聘

以此为基础,公司有五个临时的任务团队。前四个目标有两个全栈开发者,一个设计师,一个产品经理。公司整体上的目标要分解为众多明确的小目标,而每一个明确的目标都是一个团队的机会,另外,一个明晰的目标还可以分成一些小目标。

Imgur在今年底会有90个人,员工遍布android,iOS,前端,后端,开发,销售,营销,广告,公关,设计,产品,分析,机器学习,绩效,社区支持,法律,财务,会计,人力资源,招聘及行政等各方面。有些团队只有一个人,有些有十多个。但这些划分不会保持不变,一年后肯定又会有更多的团队。有些大公司还专门有一些团队,来将内部的一些团队与其它团队相连接,因为公司大了就很难知道所有人都在干什么。

从上面可以看出,如果公司有了正确的结构和优先级,很快就会从小团队变成数百人的团队。从公司外部,甚至是从内部来看,你会很可能会问每个人都该做什么。但如果从整体上看,以团队为单位看,你会发现每个团队都有自己的小任务,整个过程十分复杂,公司也会变得很庞大。

另外,发展中的不稳定性也是一波一波的。也许突然之间你就会发现,此前做事的方式完全行不通了,这时该干什么?创造新的流程,开会讨论。如果一切顺利,工作会继续,当然你会发现员工的角色变了,他们在做以前没做的事,然后你就有了新产品。

这种不稳定性的变化会有多少次,持续多久?这谁都不知道,但一家初创公司应该欢迎这种变化。丘吉尔说过,“有所提升就是有所改变,要变得完美就必须经常变化。”如果你想让一家公司成功,那意味着要经常有所改变,在很多方面有所提升。这其中会犯很多错误,那就要解决它们,在不稳定中逐渐完美。

 

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