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VC 不愿承认的 4 个暗黑事实

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2016-07-01 00:01:10

金龙

分享一下,又不会怀孕!

本作品为转载作品,版权为作品原作者所有,感谢上传者的分享!

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最近我注意到这样一件事:很多创业者都不能够正确解读 VC 的言行。在下文中我总结了 VC 最不想要让别人知道的 4 件事,其实类似的事情还有很多,读完本文你可以自己去发掘一下。

因为你很少有机会听到这些赤裸裸的现实,所以不妨将这些看成是在 VC 中无声传递的「暗黑小秘密」。

暗黑秘密 1:初创公司对自己的包装很重要

事情可能本不应该如此,但是对于初创公司而言,拿出让人眼前一亮的申请材料将能够大大吸引早期投资人的关注。多花点时间建立一个漂亮的主页,将你的材料设计得高端大气上档次,这些会比你想象的更有作用。

之所以早期投资人会看重这些表面工作,是因为处于初创阶段的公司没有什么可以参考的数据,因此他们所提供的任何材料都会被当作评判公司的参考,带来或负面或积极的效果。且不去评判投资人这么做是否理性,但是如果创业者带来的材料或者是产品介绍网页平淡无奇,那么真的很难打动投资人并让他相信你能够做出非同一般的产品。对于初创阶段的公司来说,如何包装自己甚至比改善产品体验更具有挑战性。

当然,我们都知道 VC 要投资的不是你设计精良的材料,但是如果这些材料粗制滥造,那就会让你在 VC 的印象中大打折扣。当你的公司走过了最初阶段,你在生意上就会有更多需要关心的事情,包装自己也变得没那么重要了。然而对于刚刚开始起步的创业公司来说,学会包装自己能够起到事半功倍的效果。

具有讽刺意味的是,包装自己的最佳方法非常简单,就是让你的产品自己去说话。比方说我们之前投资过的 Sunrise 公司(最近已经被微软收购)实际上就从来没有自己的网站,他们只是提供了一个可供用户下载 App 的页面而已。好的产品自己就能说话。此外,当我们对其进行种子轮投资的时候,他们也没有提供融资演讲稿,我们看重的是这个团队与产品。当他们走到了 A 轮融资的时候,终于拿出了一个融资演讲稿,但是内容非常简洁,除了列出最为重要的信息之外,一句废话也没有。

我并不建议每一个创业公司都抛开融资演讲稿,上述例子只是想要说明初创公司不过分包装自己其实也能展现实力。

暗黑秘密 2:来自 VC 的反馈通常都是扯淡

当然事情也并不绝对,我确信在这一行中还是有一些具有智慧的 VC 能够给予创业者真知灼见的。不过我要从三方面解释一下为什么 VC 对于初创公司的反馈通常都是胡扯:

首先,在多数情况下,VC 根本就不信任你或者你的团队。

至于为什么 VC 不信任初创公司,可供选择的原因就太多了,连他们自己都难以解释清楚。这种不信任使得 VC 很难提供有效的且有建设性的反馈意见,真正有意义的反馈被其他事项给掩盖了起来。

其次,投资人通常对于初创公司所处领域或者产品类型并不熟悉,因此给不了深入的、有洞察力的反馈意见。

这就是为什么创业者会发现在见了不同的投资人之后,他们给出了一堆完全不同的意见,而且其中没有一个具有实操性。当你去与 VC 开会时,可能有 10%-20% 的机会碰上真正懂行的投资人,能够给你一切切实的意见。不过在大部分的情况中,他们的反馈都会集中为以下两类:

  • 放之四海而皆准的泛泛之谈:这些建议听上去是挺像那么回事的,但是你完全可以从各种博文中读到——「专注在分销渠道上」、「发挥网络效应」或者是「这不是一个防御性的业务」、「最初的市场比你想象的要小,你的产品要如何在其中生存并且创造出风险回报?」
  • 无知的建议:这一类型的反馈对于创业公司是非常危险的,因为人们很容易就会对自己并不明白的事情胡乱提建议。我的合伙人 David Beisel 在做出反馈的时候通常都会说「这是基于我立场的拙见」。他明白有时候创业公司请你做出反馈只是表现一种姿态,并不是真的希望你指手画脚。我认为好的投资人,比如 David,会尽量避免做出不知所以的反馈,他们会保持谦逊的态度,只在自己的熟悉的专业领域提供建议。但是创业者还是要保持警惕,毕竟不是每一个投资人都会这么负责任。

VC 给出的反馈之所以这么糟糕,还因为创业者问出了一些蠢问题。

创业者经常会这么问:「我要达到哪些要求才能让您对我的公司更感兴趣?」对于初创阶段的公司来说,这种问题是毫无意义的。投资人对你的公司感兴趣绝大多数是因为看好你的团队、你的产品机会以及其他一些证明你能成功的证据。投资人对你越是满怀信心,就越不需要你提供什么证明自己的证据。反之,你必须竭力证明自己。(事实上,如果投资人根本不看好你,会离你远远的直到遥不可及。这就是为什么初创公司的融资过程就是在给自己寻找一个忠实信徒,而不是找一个怀疑论者。)

在这个例子中,比较好的提问方式应该是这样的,「与您打算投资的公司相比,我的公司有什么不足之处吗?」,通过这种提问你可以获得更有价值的答案。

暗黑秘密 3:大多数 VC 不会真的投资初创公司,但是所有 VC 都想要与初创公司见面

几乎所有的 VC 都会说他们喜欢投资初创公司,即使是哪些专注于投资较为成熟创业公司的 VC 也会早早地就约见初创公司创始人。比方说当创业者完成一轮融资的时候,他们很容易就会被其他 VC 示好,约见的邮件不停地发往你的邮箱之中。

这种行为想要表明的意思已经昭然若示:VC 都会说自己愿意投资初创公司,因为这样能够让他们有机会尽早与创业者见面。只有这样做他们才能一直追踪这些公司是否随着时间发展而取得进步,这样子在创业公司寻找新一轮融资的时候 VC 的投资才不会变得盲目。

不过让人有些困惑的是 VC 的投资策略中也会存在不少例外情况。在大多数情况下,我发现很多投资人都声称投资初创公司令人兴奋,因为这些公司不仅富有吸引力,还能提供一些额外的利益。但是从公司建立的标准来看,这些公司虽然确实处于初创阶段,但是实际上从产品匹配与增长潜力来看都不能证明自己确实值得被投资。

再次强调一下,虽然投资人并不真的中意初创阶段的公司,但是例外时有发生。很多投资公司会在看不到产品市场匹配度与增长潜力的情况下就为一家创业公司投资,这些创业公司甚至连产品都没做出来。之所以他们做出如此不可思议的举动,是因为这些创业公司的创始人之前就拿过他们的投资,已经是老熟人。在已经打过交道的前提下,投资人很容易就能作出判断去投资一家还处于产品理念阶段的公司。不过这对于你来说并不简单,如果你之前从未创业,也没有和相关的 VC 接触过,那么想要获得融资只能再走的远一些。VC 基金做的越大,就越是倾向于投资哪些有过良好创业记录的熟人,而不是押注在一个毫无经验的生手身上。

暗黑秘密 4:消息传得飞快(比你想象的快得多)

创业者们十分关心 VC 是否会泄露自己的商业机密,实际上 VC 不会刻意分享你的融资演讲稿或者是其他机密信息。大多数我认识的投资人如果想要分享创业者提供的材料,都会事先征求对方的同意,当涉及到初创公司的敏感信息以及创始人的个人隐私时,投资人们会保持尊重。不是每个投资人都能有如此的职业道德,但是我认为大致上还是可以做到的。

让创业者始料不及的是在投资人们私下的闲谈中各种关于创业公司的消息传得飞快。

「你已经见过 XYZ 公司了吗?」

「你使用过 XYZ 公司的产品吗?」

「我已经开始和 XYZ 公司接触了,你们想知道些什么?」

在闲言碎语中信息传播的非常快,VC 的小圈子联系是十分紧密的。一个 VC 甚至不用向其他投资人直接打听消息,消息都会飞快地传到他的耳中。投资人通常会对于那些打算融资的公司进行一番调查,他们会与业内人士以及那些与创业者熟识的人进行交流。很多 VC 在做这些工作的时候会联系相同的人,所以你很容易就会在调查中听到:「没错啊,这一个月来我都已经接到好多关于这家公司的电话了。他们确实是在努力筹钱啊。」

他们的反应并不总是如此,但是如果如此,对于创业公司来说并不是一件好事。创业者在融资的时候需要积极地与多个投资人联络以争取拿到更多的资金,一旦有投资人知道你已经成功拿到投资了,这消息会迅速传出去,最终你并不会拿到特别多的融资。

信息流动的结果就是投资人不会排着队任由你选择(比方说不要试图先获得一个投资人的出价,然后再以该出价去下一位投资人那里争取更好的出价)。就像保罗?格雷拉姆(Paul Graham)曾经说过的那样:广撒网,同步进行。如果不这么做,你的创业公司就会被看成是别人碗里煮熟的鸭子,只有那些真的对你特别感兴趣且在公司中很有影响力的投资人才会愿意继续出价。

暗黑秘密不是开玩笑的

VC 和天下所有的行业都一样,也存在着许多内部人才知道的秘密,实际上它们并不是真的什么「内幕」或者「机密」,它们只是一些微妙的态度、模棱两可的暗示,通常不会轻易被察觉。本文只与你分享了其中四个秘密,我希望通过这些例子能够让你提高察言观色的能力,更有效地进行下一轮融资。那么就祝你好运啦。

 

来源:创之网

原文链接:http://tech2ipo.com/97386

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