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app开发者,你们忽略了哪片蓝海?

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2016-01-15 00:00:10

志志尾 限

分享一下,又不会怀孕!

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智能手机应用市场无疑已经变成一个红海,近百万个 app 挤在苹果的商店内等着好心人垂怜。近来很多科技作者也都表达了对 app 制作者的同情,毕竟现在已经不是随便出个 app 就能虏获无数用户芳心的时代。那么,在 app 市场这个红海中,是否还有未被服务到的市场,是否能找到一片蓝海呢?答案是有的,那就是老年人市场。虽然很难做,但是确实存在,且正在逐渐成为一种新的热点。去年,笔者的一个朋友曾在美国做过一个培训班,培训内容就是教老人使用智能手机的各种应用,结果老年人们兴趣极大,培训班受市场欢迎的程度远超出预期,于是他们现在就瞄准这个市场,计划做一款专门供老年人使用的 app。

诚然,智能手机在发达国家老年人市场的普及率高是国内市场目前不具备的特点。Google 在 2012 年发布了针对中国城市智能手机用户的调研报告,其中提到国内智能机用户以年轻人为主,其中 73% 的用户年龄在 18-34 岁之间,这个比例在发达国家则只占 50% 左右。但是,这个差距正在被逐渐弥补。一方面由于老龄化问题,这个不可逆的社会趋势在未来的中国会比其余很多国家更加严重,据统计到 2020 年,中国 65 岁以上人口将达到 1.2 亿以上,而那时候的老年人的消费观念也将和现在的大不相同;另一方面随着综合消费力水平的提高,很多年轻人都已经把 iPhone,iPad 作为孝敬父母的首选,比如知乎中就有一条讨论热烈的问答题目“要送妈妈一个 iPad,有哪些好用的应用推荐?”,其累计浏览量已近 7000。综合来说,在这两个外因的驱使下,中国老年人智能手机应用市场的潜力反而要比其余国家更大。

日前,我们的邻国新加坡就已经有一家公司开始专心做老年人市场。这家叫做 Newton Circus 的公司开展了一个叫做Silverline Mobile的项目,历经 18 个月的用户研究,迄今为止已经推出了五款面向 60 岁以上用户的 app。这个项目的共同创始人 Jason Aspes 说:“我们希望最终能够创造一个新的领域,也就是老年人的 app。现在真的没有人在这个方向上前进。”


Silverline Mobile 项目下的这五款 app 兼具中英文版本,他们分别是:

"Discover":记录拍摄图片的地理位置信息和时间信息,可以用来记录生活的相册
"Well Being":提醒老年人按时吃药、喝水、做运动
"Inspire":为老年人提供每日头条新闻趣闻
"Connect":把联系人信息和图像连结,主打更好的用户友好界面
"Emergency":当手机检测到意外落地(使用者摔倒)或手机闲置时间过长时,会发送一条信息验证使用者是否无恙,如果没有收到使用者的回复则会发送警示信息给其监护人。

其实,这些项目的价值多大、能否成功还有待商榷,但是抓住老年人市场这个方向是没错的。老年人使用行为具有固化性,一旦习惯于某种产品会马上变成忠实用户,在线时间长、流失率和客户维护成本极低。另外,为服务买单的不只有老年人本身,还有其背后做经济支持的儿女。再者,老年人所需的很多服务都属于硬需,比如医疗、护理、家政等,在这方面的花费难以避免。最后,老年人才是社会上最孤独的群体,青年人的社交更多是目的性,而老年人社交则是更加内发迫切的一种需求。

Intel 主管医疗战略的 Eric Dishman 在 2012 年就曾说过,没有人在做老年人 app 是个错误的事情,而他所说的原因笔者也很认同,那就是今天的年轻人和老年人都不算亲近,没有办法发现需求。做老年人 app 需要保持功能逻辑清晰、界面简单、单线程操作、图多字少、字体放大、语音控制等,但最主要的地方其实还是要把市场调查做到实处,和老年人多沟通,用最直接的方式解决需求。能做好这些地方,老年人 app 其实才是最容易产生互联网入口类产品和创造营收的市场。


最后再来说下做老年人手机应用市场的困难。难处其实很明显,比如怎样设计符合老年人操作习惯的产品,怎样用最简易的教程让老年人学会使用等,但其实最大的困难还是推广,这个推广包括如何让老年人安装 app,更包括如何让他们拥有一部智能手机。而 Silverline 也给出了一个很有意思的解决方案,他们通过和新加坡电信公司合作,推出一系列措施来尽力填补这个空缺。有想过废旧的 iPhone 3GS 该怎么处理吗?捐给新加坡电信,他们会预装 Silverline 的 app 之后免费提供给老年人,而且免费提供一年的手机通话和数据套餐。另一个例子是日本最大的移动运营商 NTT Docomo。NTT 是日本唯一一家不销售 iPhone 的公司,其在市场份额下降后,就把老年智能手机销售作为一个企业发展的支柱。借着这个机会,富士通的 RakuRaku 智能机自 2001 年推出以来,已经通过 NTT Docomo 销售出了超过两千万台,最近又刚刚开始进入欧洲市场。而这款智能机的特点之一就是不提供 app 下载功能,只有内置老年人常用的几款 app,自然,删除 app 功能也是没有必要的。

国内手机应用的出厂预装市场一直是 app 推广的重要渠道之一,借鉴 Silverline 和富士通的做法,对于一些有资源的创业者,和目前市场上的老年人智能手机厂商与移动运营商合作也许是一个很好的推广选择。而对于屌丝创业者来说,虽然最终服务对象是老年人,但宣传上定位在“子女”和“孝顺”等关键词上可能更有操作性。

说到底,科技是为人服务的。创业者们除了追求极致的创新和各种新颖的理念,也可以考虑怎样用最好的技术来解决那些最不懂技术的人的基本需求。更何况,那些最不懂技术的人,也可能是我们最亲的人。

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