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李彦宏 百度这一路怎么扛过来

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2015-07-30 00:09:14

萤火

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一个走不下去的模式

1999年底,我们在美国西部融资。我们想回国去做一个创业型的公司。大家知道,1999年年底是互联网泡沫最盛的时候,所以那个时候融资是最容易的事情。我们大概谈了三家,三家都要给我们投资。这个说起来很简单。第一,大家都知道,在互联网早期,搜索引擎是非常有用的,每一个用户都需要搜索引擎。那个时候Google还没有起来,我跟投资人说,AltaVista 、Infoseek、Excite、Lycos,这些都是搜索引擎,在互联网早期,大家都在使用这些搜索引擎。而第二个,互联网的未来在中国。虽然当时中国只有不到一千万的互联网人口,但是中国有13亿的人,上网的人会越来越?多。

那个时候就凭这两点,已经基本打动投资者了。当然其实还有第三点,就是“为什么是我去做而不是别人去做?”我跟投资者讲,我在美国待了八年,读了两年半的书,在华尔街工作三年多,我告诉他们Infoseek搜索是我做的,我在那儿还有很多期权,但是我不要了,我要自己去创业。这样就变得很容易。

起初几年,百度并不那么引人注目。记得刚回国时,我参加一些业界的活动、聚会,会遇到一些在国内较早做互联网的前辈。他们会问,你们百度在做什么?我说,我在做搜索引擎。他说,都什么时候了,你还在做搜索引擎……虽然在90年代中期,每个人都在使用搜索引擎。

但从90年代末到2000年初,大家不知道搜索引擎怎么赚钱。刚开始我们跟投资者讲的都不是用现在的模式。我们说美国有个公司叫做Inktomi,它将搜索技术卖给其他公司,靠技术服务费来赚钱。我们说百度也是这样来挣钱的。实际上,这个模式是不被看好的,因为可能一个客户就占到收入的10%以上。客户对公司来讲就是非常强势的。另外一个问题是客户要求你尽量给他便宜点,而对于我们做搜索引擎的公司来说,我们希望收到更多的钱,把它投入到研发当中,做出更好的搜索引擎、更好的技术。这两个是矛盾的。我的客户希望提供的搜索技术并不高,而我们希望可以提供最好的搜索技术。这使这一模式走了一段时间后就走不下去了。后来大家也知道,Inktomi也完蛋了,最后被Yahoo给买下来了。

转型 有可能做很大,但是更可能失败

其实百度可以说在比较早的时候就意识到了这个问题。每一家客户都跟我讲,你能不能给我便宜点?基本上可以看到这条路是走不通了。所以在2001年的9月20号,百度决定自己去做一个面向用户的网站,就是Baidu.com的搜索引擎。我们开始为终端的用户来提供搜索服务。这样的转型,也是百度整个发展历史上唯一的一次转型。

这次转型,其实冒的风险是非常大的。一个风险是说我几乎得罪了所有的客户。因为我为客户提供搜索技术,现在相当于我跟我的每一个客户都在竞争。更大的风险是什么呢?就是百度原来做后台的时候,客户要求百度只要跟别人做得一样好就可以了。但是当百度从后台走向前台,变成一个前端的时候,你必须比原有的搜索技术要好很多,只有明显得比以前的效果好,用户才有可能用百度搜索。

百度并不是第一个在中国推出搜索服务的。可能大家都听说过,在百度之前,搜狐、新浪、雅虎、Google,全都有中文搜索。当时百度冒的风险是非常大的。但是我是一个创业者,我拿了120万美元,我告诉投资者说我要做一个很大的公司。我知道原来的赢利模式是不好的,也许我们可以维持下去,但是要想发展成大公司是不可能的。而后者是一个面向用户的搜索引擎,是有可能做得很大的,但是更可能会失败。那个时候,我为自己下了一个决心:我一定要把它做成。因为我有信心做出最好的搜索技术。

在早期的时候,我们也在不断地想:作为一个后来者,在没有品牌的时候,怎么能够做得比别人的好?其中一个非常重要的点就是收录多少网页。就是这一点,自始自终我都很重视。为什么是这样呢?大家想想也很简单。作为一个搜索引擎,一方面技术很重要,你必须要有好的技术,但是假如某一个网页,你没有收录的话,你的技术再好都没有用,因为你根本就没有这个信息。所以收录的网页的数量是一个非常非常重要的指?标。

这种情况下就导致一个现象,就是别人在其他的搜索引擎上找不到的信息,有可能在百度上能够找到。这就是为什么说百度能够逐渐地把那些用户吸引过来。

贴吧 只要差一点点,用户总会流失

到了2003年12月份的时候,我们又推了一个新的服务,叫做贴吧。贴吧是百度的发明,以前其他公司都没有做过。这跟前面的索引量是一脉相承的思路。就是说怎么解决用户找不到信息,或者说是网上没有的信息,如果说用户在找,你怎么办?贴吧起到这个作用。贴吧的服务到底是什么?它实际上是一个基于关键词的社区。2003年时,百度已经是一个非常知名的中文搜索引擎了,有很多人在使用。我们发现,很多时候用户在百度里输入一些关键词后,他还是没有找到他想要找的信息,是什么原因呢?不是我们的技术不好,不是我们收录的网页不够,而是互联网上根本就没有这些信息。巧妇难为无米之炊,没有的信息,百度怎么办?用户的这些需求,百度怎么来满足?几个早期的百度员工跟我一起想来想去,有一天加班一起出去吃饭的时候,大家在餐厅里讨论出贴吧能解决这个问题。

贴吧是说如果你输入的关键词,和其他人输入的关键词是一样的,除了你得到一个静态的搜索结果页面之外,你还会得到一个论坛。这个论坛,就是专门为这个关键词而设置的。这就使得很多兴趣相同或者相似的人有机会聚在一起。所以贴吧很快就火了,而且每逢大事,贴吧就会新增加很多用户。因为像一些突发事件,都是以前没有人关注过的,网上这类信息也非常少,突然很多人去搜索的时候,大家都说,我都没有找到,哪儿都没有。那么就进入贴吧,大家去讨论。

贴吧在很多地方产生了令人意想不到的效果。包括四川省地震,受灾最严重的地方汶川,有谁在这之前听说过汶川这个地方?在这之前,网上有关汶川的信息是非常少的,突然一下子一震,所有的人都去搜索汶川。你在任何一个其他搜索引擎上,有关汶川的信息都非常少。但是只有在百度,有无数人都在做这个事情,大家聚在一起了,相互讨论,那么有关汶川地震最权威的最及时的最丰富的信息,一定在百度贴吧里头,或者是汶川吧,或者是地震吧。地震发生之后十几分钟,第一个发布地震的信息是在百度的地震吧里。后来,地震中间交通堵塞,要去运送救灾物资,用直升飞机去运。但是直升飞机不知道该停在哪儿,对当地的地形不熟悉。结果,百度贴吧上有一个四川移动的小女孩儿,她在贴吧上发帖子说:我知道直升机可以停在哪儿,我们家附近有一个地方可以停直升机的。结果这一条信息救了3000人的性命。当时有3000人被困在这个地方,没吃没喝,非常地困难。

贴吧这样的服务,不仅丰富了互联网的内容,它还增加了百度的转换成本。大家觉得Microsoft的日子很好过,因为不管他做得好还是不好,大家都懒得再去学习新的操作系统。但是对于搜索引擎来说不一样,全球所有的语言,所有的搜索引擎,用的都是一样的。就是你输入关键字,给你一系列的结果。一旦有一个更好的搜索引擎,或者有一家有更好的技术,用户就转过去了,就好像水往低处流一样简单。你只要差一点点,用户总会流失,只不过是流失速度快慢的问?题。

我在公司内部也经常跟大家讲,比如说我们碰到一个搜索的案例,这个案例,可能是影响0.00001%的人,但是这样换下来是多少呢?比如说一万人。一天走一万人,那总有一天,所有人都会走。所以即使是你的差别跟别人差一点点,那么日积月累,水滴石穿,你这个公司就不行了。所以做搜索引擎的人和公司都是很累的,因为你要永远保持你的技术做得要比别人好。贴吧为什么在这里这么好,当一个用户习惯使用百度后,他是不容易走的。当一个人想要转移去其他搜索引擎的时候就会非常非常难了,因为他很难在一瞬间把所有跟他兴趣相投的人全部叫走。2003年12月贴吧上线时,我们没有做太多的宣传,只是让用户慢慢习惯,慢慢使用……因为那个时候我们刚刚开始做,如果别人要想模仿的话,其实也不是很难的。

IPO 股价涨了三四倍,业绩怎么办

我们在美国拿了很多创投、风投,就是很自然地在美国上市。在美国上市的时间是2005年8月5日,到现在差不多三年多时间。这一段经历,其实也非常快。早期我们上市的时候,百度的规模还是非常小的,尤其是从营收的角度来讲,我们的收入并不大。在外界看来,百度是一个非常非常小的公司。我记得我在路演的时候就碰到一个人跟我说,你的公司规模太小了,你发行的这些股票,我一家都可以买下来,你们为什么不多发一?点?

事实上,我们在8月5日的时候定价是27美元一股,按照这个价钱算的话,当时是8亿多市值。当时定到这个数字,实际上已经是不断被提升了。开始大概是21美元左右,所有的人都非常感兴趣,价格不断上调,在IPO前一天是23到25美元,最后一天晚上定到了27美元。当时的交易员来征求我的意见说,27美元的价格你满意不满意?我说我满意。为什么呢?若按照Google等同类公司来算的话,这个价格我觉得还是可以的,跟我们的收入水平、赢利水平是匹配的。

 

作为CEO,并不是公司上市后我就可以回家睡觉了,而是我要去做好一个公司。所以我需要为我以后的日子做一些打算,我希望我未来的业绩不至于压力特别大,以至于我自己都不知道怎么去实现。所以我就答应了定27美元。头一天晚上,一些投行就跟我说,可能最佳的状态就是涨个15%或20%,这是IPO的现象。我们也是这样想的。到第二天早晨,我们那个交易员跟我说,你的期望值可能要稍微改变一下,估计开盘要到40块钱左右。我当时还觉得说挺好的,比想象的还要好一点。但实际上,当天开盘是66块钱,最高的时候涨到153块钱,收盘的时候是122块钱。

所以当天我们都有点蒙了,看着这个数字不断地在往上翻,不知道它意味着什么,我自己也从来没有想过成为富翁,没有这样的想法。原来指望的是我能够对得起27美元的股票价格,现在股价被炒到了120美元。百度明年的业绩有没有可能比想象中要好3、4倍,没有可能嘛!这不是变戏法,不可能是这样。百度上市当天,创造了很多纪录。在之后的几年里,没有一家IPO能够破这个纪录,百度当天涨幅超过350%,是非常高的一个涨幅,也是外国公司在美国资本市场有史以来最高的涨幅。美国资本市场200多年的历史,非美国公司上市,当天涨幅最高的就是百度。

我意识到这个问题的严重性。业绩不可能做到跟人家想象的那样,那怎么办了?也只有忍受着股票往下跌了。所以百度的股票从IPO当天120美元,到2006年春节左右,大概六个月的时间,最低的时候跌到40多美元。其实在IPO当天就有人唱衰百度,我记得是佛罗里达的一个教授,他说:我们研究过过去美国的IPO,当天涨幅超过200%、300%的,3年之内都跌破了发行价。我当时就憋了一口气说,三年之内一定要把它做到发行价以上。三年之后百度股票高达330多美元一股,十几倍于27美元的发行价。

其实,IPO对我来说实际上是一个很大的挑战,是一个很大的压力。作为一个CEO,不能够让员工进来的时候股价很高,过两年股价又非常低,这样员工就对公司失去信心,与此同时,对投资者的预期来说,一方面要做得比他的预期稍好一点点,另一方面,也不能总是超越他的预期。

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