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Android UI 之困境:统一还是分化

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2015-05-14 18:07:13

 青青莲子

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Android 的 UI 话题,恐怕是 Google 和 OEM 制造商之间的一个主要冲突。本文作者 Ben Hookway 是一家视频公司的 CEO ,他分析了 Google 未来的 UI 战略以及发展趋势。

by Ben from?visionmobile | zhangh109 译,转载请注明 ifanr.com 译文链接。

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用户界面(UI)的话题,总是会带来强烈的争论。这有点像电视领域——每个人都是专家,因为每个人都是用户。

早在 2002 年,那时候的电信运营商就有一套自己的 UI 定制界面——例如Vodafone Live 和 Orange SPV。当然,这遭到很多 OEM 制造商的反对,应为制造商往往希望在产品中突出自己的品牌,而不是运营商的品牌。

OEM 制造商的困境

所以 3 年过去了,OEM 制造商都只是在 Windows Mobile 和 Symbian 手机界面上小幅改动,而不是按照运营商的要求创造一套新 UI。同时,运营商也看到,自己定制 UI 并不能得到期望的回报,所以这事儿就散了。

随着 2007 年 iPhone 的爆发,UI 又重新成为了最热门的话题。iPhone 成为了标杆,几乎所有 OEM 制造商都努力开发自己的 UI 界面——它们被称作 HTC Sense ,Moto Blur,Sony Ericsson Rachael,三星 TouchWiz , LG S-Class。

此时,运营商试图组建更庞大的团队来研究和控制手机 UI 。Vodafone,Orange 和 T-Mobile 都投入了 100 个以上的人力来研究和定制 UI 。这股潮流也蔓延到了大洋彼岸,Verizon 和 AT&T 也投入了数百万美元建立相关的研究所。 这也促成了一些专业的设计公司和产品,例如 TAT Cascades 和 Mentor? Inflexion 。

最新的传言是 Google 将严格控制 Android 的 UI,让不同厂商的设备提供统一的界面。这将改变目前 Android 阵营的零散状态,避免很多因为厂商定制 UI 而引发的问题。

然而,这对 Google 的合作伙伴来说不是一个好消息。冲突的核心是,Google 希望像苹果那样获取更多的控制权限,控制硬件指标,控制软件性能,控制内置服务。

当然,苹果和 Google 的商业模式大不一样。

  • 苹果能够从芯片,外观,软件,广告,服务,到品牌,渠道,零售价格做到全程控制,而 Google 做不到,它只控制软件。
  • 苹果能够按照自己的节奏,每年发布一款新机。而 Google 的合作伙伴每年生产一百款新机。
  • 苹果投入很多广告,把旗下多款产品建立起一个统一的品牌。Google 很少为自己的合作伙伴产品投放广告。

最重要的是,Google 必须依赖于 OEM 制造商,才能制造出产品。

OEM 的世界里,竞争激烈,生存条件恶劣,利润稀薄。价格和 UI:这两个因素几乎都被制约了——价格被 ODM 厂商制约,UI 被 Google 制约(即将制约)。

在以前, OEM 厂商要玩转这个游戏,就必须发展差异化 UI,而现在 Google 即将把这点权利给夺走。Google 不切实际地走向了苹果的商业模式。

这只能让事情越来越糟。

横跨四个屏幕的战争

接下来的战斗将蔓延到你的整个生活——不止是手机,还要加上电视,电脑,平板。由多屏幕组成的“用户体验生态系统”(Experience Ecosystem),能让用户把操作经验和习惯轻松地由一个屏幕过渡到另外一个屏幕。

浏览器已经缩小了笔记本电脑,手机,电视和汽车的距离,而“App”即将采用这种模式发展。

如果要让手机,电视和电脑无缝连接起来,需要一个“统一”的用户体验。苹果在这里又成为了典范:Mac ,iPhone ,iPad 都采用类似的手势和操作方法,而且还形成了一套应用程序的设计指南。更何况还有 iTunes 和 MobileMe 云服务,这些元素凑在一起组成了第一个“用户体验生态系统”(Experience Ecosystem)。

而在 Android 阵营里,Google 最近发布了 Google TV。所以要在手机和电视上提供“统一”的用户体验,将是一件最重要的事情。如果你看到手机制造商把触角延伸到数码相框,无绳电话,机顶盒等产品,千万别感到惊讶。

控制硬件的一致性,将有利于完善 UI 响应和画面质量。但是,Google 能达到苹果那样的硬件一致性?Android 的下一个版本就是一次尝试。

围绕 UI 的争论将愈演愈烈

想象一下吧,你购买了基于 Android 的平板和电视,它们能相互同步播放视频节目。浏览器已经提供了这两种平台上的用户体验一致性,但其他很多程序做不到。

随着厂商的增加,设备的增加。围绕 Android UI 的争论不会消失,而是会越来越激烈。

OEM 制造商需要利用差异化的 UI 来提升自己品牌的忠诚度,构建自己的“用户体验生态系统”。但上升一个层次,Android 整个集团也需要一个“用户体验生态系统”来维护集团的利益。

Google 是接受 UI 分化的现实?还是从根本上改变这个市场?它会怎么做?

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