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设计制胜的“界面层”公司:得入口者得天下

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2015-05-14 15:02:15

〆色計ㄕ╄

分享一下,又不会怀孕!

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此文是设计社区 Behance 创始人 Scott Belsky (也是 Pinterest、Circa 及 Uber 等初创企业的投资人)的文章。他在文章中指出,一大波新的设计驱动型的公司正在涌现,这些公司通过在用户与底层服务之间增加一层便利性来改善我们的生活。这些聚合服务、简化接口的“界面层”公司有可能以提供卓越的用户体验而掌握市场主导权,甚至还有可能令技术变得商品化。

时间快进到了2020年(或者更早)……

早上醒来,我拿起了最近的一块屏幕,然后选择好当天的交通工具,补充短缺的生活用品,决定好中午要吃的三明治类型,确定房间清洁、取回干洗衣服以及预定晚餐的时间窗口。另外又通过网上量身定做的推荐替妹妹的生日选好了礼物。经过高效的5分钟之后,我开始起床吃早餐。

要想完成上述工作,你也许认为我必须先后使用Uber、Fresh Direct或Amazon Fresh、Seamless等专门的app和服务才能解决这些配送问题。但我没有,因为我已经通过一个漂亮的定制化界面把那些服务都聚合起来了,使用起来完全是一种更为集成化的、流畅的体验。

其背后是API以及物流公司与公用事业公司之间的许多合作与伙伴关系在发挥作用,这种角色的扮演者是一种在“界面层”运作的新型公司。一度面向消费者的物流公司,现在已经为了能被吸收进我们用来管理生活的界面中而展开激烈竞争并不断优化其供给(与价格)。

一度由10多个app(及其自身界面)体现的这些服务公司的客户体验现在已经被单一的一个接口层所替代。

界面层不仅仅关乎好的设计,也涉及令生活更简单的动作集成以及底层服务的商品化

界面层不仅仅是一个层,而是一种由设计师而非网络高管、技术巨头以及物流业者主导的经济转变。这是一种在完全开放且激烈竞争的服务生态体系至上打造的“闭合”的用户体验。

未来时代的一切都将与简化和聚合有关。原子化已经走得太远,钟摆现在又要摆回到集成服务的一站式解决方案的方向上。我们曾经热爱并以零散的方式使用的“现代 web 服务”将会被凑合到一起并以卓越的用户体验展现出来。

单一的界面层对于用户来说当然很好,但是却会因为令底层的物流和内容提供商商品化而对其造成威胁。

无论你是创业者、投资者,抑或是产品及服务公司的领导,如果你无法在界面层扮演角色,客户也就无法意识到你的存在。

漫长的等待

有许多公司在界面层扮演过角色(指服务背后的物流和内容是由其他公司提供的)。第一代界面层公司我们已经相当熟悉,这些公司属于垂直领域,比方说内容公司、食品公司、出租车公司等都属于这一类。

内容公司里面,比方说 Flipboard、Circa 就是例子,这些应用不生产内容,而是展现、概括或编辑主流媒体的东西。他们要与界面竞争。

饮食行业里面,饭店要靠 Seamless 拿订单(尽管有自己的计算机和送餐员),靠 OpenTable 接收预订。这两家公司都不做吃的,但是却通过拥有和优化界面而掌握了大量的订单和发现。

Uber 则是另一个出色的界面层公司的例子。这家公司通过在顶层添加了更好的用户体验,彻底颠覆了传统的派车行业。

第二代界面层更加有趣


Google Maps现在可以让你“Get an Uber”,接下来又会集成什么呢?

我们可以看看 Google Maps,这个让我们浏览世界的界面层已经把 Uber 吸收进来。现在只要你进下导航或者找地方时,Google Maps 就会把 Uber 作为选项展示出来。乍一看,这么做是极好的,而且也更加凸显了 Google 最近对 Uber 巨额投资的意义。毫无疑问,未来还会有更多最适合在地图式“界面层”展现的服务被集成进 Google Maps。但是,随着时间的推移,对那些服务的深度集成会不会进一步加剧其商品化呢?如果你通过地图就可以叫车的话,会不会对谁提供车不那么关心了呢?我们对特定服务的忠诚度会不会被习惯访问的聚合界面层稀释掉呢?

能成功地把多项服务聚合到一个界面的公司有机会真正改变行业格局。只要用户依赖于一个界面来满足一组需求,该用户就会对界面而非界面所提供的独立服务保持忠诚。Google Maps 就是一个很好的例子。据说还有一家公司正在整合 AirBnB、HomeAway 等服务的出租列表,利用所有服务的那些属性以更为无缝的体验来提供比价、假期预定等服务。如果这一界面能培育出忠诚度的话,那么底层公司的用户体验就会变得不那么重要(甚至最终还会被商品化)。

所有选择都在前端体验处做出

实际上我们已经在界面的支配下生活与工作。我们喜欢简单的、在背景下做出的选择。最后,我们生活里面那些曾经不相干的选择会被聚合和集成起来,设计与技术的世界将以这种方式交错到一起。第二代的“界面层”引出了许多问题!

聚合界面时代谁是赢家?

客户将会得到更好的用户体验,摩擦会更少。服务提供商一开始将受益于更广泛的覆盖以及无缝集成到界面层公司的其他产品。但是随着时间推移会逐渐失去自己的身份,然后随着界面层公司引入更多的同类底层服务,竞争变得日趋白热化。设计师则成为了最大的赢家。在这个新的行业时代,设计师成为了最重要的领袖(这正是我们看到越来越多的像 John Maeda 这样的人加入 KPCB 的原因,而且像 Designer Fund 这样专注于设计师创业的基金也开始出现)。界面层公司的成功将会由设计师来驱动,最出色的用户体验(速度、设计等)将会取胜。

“界面层”公司如何衡量自己的成功?

界面层公司将会重度依赖设计。这些公司会快速迭代、不断更好地测试用户体验和界面设计。由于其产品几乎一切的实现都由底层(如物流)的实际服务提供者(旧的互联网经济)完成,这些公司将变得非常关注设计流程。

这些公司会因为做出了集成了一组现有服务的出色界面而被人发现。然后通过这几点来衡量自己的表现:(1)接口命令的忠诚度,(2)是否比别人更有效地实现端到端的消费,(3)是否能在价格、可用性及品质方面施压服务合作方。

“界面层”如何影响VC界?

真正的“界面层”公司应该是低成本、高利润的企业,其竞争将围绕着设计而非运营进行。这些公司必须通过协作功能、社会化分享等进行快速扩张。他们需要资金来打造合适的团队,吸引到好的设计师,并采取快速有效的进入市场策略。但是他们不需要传统市场(marketplace)和物流公司所需的资金和技术。

谁能成为这些界面层的主要参与者呢?应该是那些通过服务的互补产品形式(如硬件、地图或合适数据的注入)锦上添花的公司。比方说苹果(硬件)、Google(硬件、地图、数据)以及 Pinterest(数据)之类的公司。想想看,Pinterest 就充当了商务的界面层角色,并且正在通过一个不断根据你的兴趣进行调整的浏览层来替代往往发生在电子商务网站(及零售商店)上的发现体验。

界面层思考

“界面层”的基本概念告诉了我们许多现代 web 服务的成功因素。

(1)产品成败更多取决于技术的用户体验而非技术本身。记住,必须不断寻找、保持、补充哪些推动 UX/UI 向前的东西。在 web 服务的世界里,设计已经无法被外包或委托给一个部门来完成。随着接口变成公司,设计日益变成业务本身。

(2)易用性(和速度)日益成为最大的竞争优势—这一点不仅限于特定的动作 / 服务,而且也体现在一系列令生活更美好的相关服务协作上。毫无疑问,最好的企业会消灭摩擦。

(3)追求服务和用户体验的原子化帮助我们进入到简单设计与逻辑默认时代。现在这些同样的原则被用来把服务聚合、集成到公共界面上。我们手上、手臂上以及家里的屏幕将会成为日常生活的管道,其集成化将会超乎我们的想象。未来不再是成千上万独立、专门的app占据屏幕!构思此文时,John Maeda 曾提醒我说界面层类似于图像处理领域“多传感器融合”的早期概念,即“把各种不同的数据来源拼凑成一幅完整的图景”。当然,在集成之前你需要数据来源可靠。服务在集成进来之前必须成熟,并能经受住时间的考验。也许服务 /app 的原子化是聚合的先决条件?

“界面层”的概念并非新想法。服务集成是许多行业的目标。但是 UX/UI 的能力在某种程度上赶上了技术发展的步伐。许多“技术界”的领导者日益通过设计而非技术脱颖而出。正如我们的日常生活之上有一层技术层一样,现在我们的日常技术之上也有了一个设计层

SOURCE:36Kr

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