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Comcast收购NBC环球 为在线电视带来机遇

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2016-04-05 00:33:26

志志尾 限

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导读:上个月,康卡斯特(Comcast)宣布完成了对NBC环球饱受争议的收购交易,打造出了一个同时控制着内容和分销、规模达300亿的媒体巨头。但是,在联邦通信委员会和美国政府提出的诸多限制下,在线视频节目或许终于有机会正面挑战有线电视网络了。

Comcast收购NBC环球 为在线电视带来机遇

以下为评论全文:

新兴的在线视频节目服务的公司诸如苹果和世界最大的在线影片租赁商Netflix等,都在向用户提供一些不需要支付昂贵的有线电视费便可以享受到的家庭娱乐节目。但是如果想要与传统的有线电视竞争,在线视频节目还需要靠更多的流行电影和热门电视节目,并通过高速的宽带网络来吸引观众。

然而提供在线服务的公司之前都一直没有能力来改善这些弱点,但是现在一切都改变了。有线电视巨头康卡斯特为了获得政府有条件地批准其收购娱乐巨头NBC环球,承诺了将允许在线竞争对手使用NBC制作的节目。包括热门剧集如《我为喜剧狂(30 Rock)》和《办公室(The Office)》等。康卡斯特同时承诺不会干扰其他竞争对手的订阅用户通过其宽带在线欣赏其影视节目,其中包括Netflix、苹果的iTunes等公司的超过1700万用户。

这些要求是联邦政府为了保护尚在起步中的在线视频网站,以防止美国最大的有线电视公司将其扼杀在襁褓里。康卡斯特目前覆盖了美国的39个州超过2300万观众。尽管这一决定目前只限于康卡斯特和NBC,但是却可以为其他试图与在线视频公司竞争的大型娱乐公司敲响了警钟。同时也表明了美国政府对新兴在线视频产业的支持,希望他们能够成长并挑战现有的媒体集团。

证券经纪公司MF Global在华盛顿的分析师保罗·格兰特(Paul Gallant)表示,“这些举措并非只是花拳绣腿,可以政府正在努力让在线电视事业真正步入正轨。”

联邦通信委员会以及美国司法部花费了近一年时间来审查康卡斯特的收购计划,当时康卡斯特试图从通用电气手中收购NBC 51%股份。这笔交易让康卡斯特能够最终掌控NBC和Telemundo广播网。其中包括CNBC、Bravo、环球影业(Universal Pictures Movie Studio)等有线频道、被授权播放NBC节目的Hulu.com以及其他一些在线播放节目的网站。

政府机构希望确保康卡斯特无法在两大传媒巨头合并之后,能够独霸美国用户的的家庭娱乐频道,从而轻易击败所有其他竞争对手。

但是如何保护在线视频公司却是一个严峻的问题,因为整个市场刚刚才成型。Netflix订阅用户每月只需交8美元,便可以在线无限制地收看节目。苹果和亚马逊在线则可以让用户只花几美元,便可以在线购买或者租赁指定的电影和电视节目。这些都可以让用户有选择性地收看自己感兴趣的节目,而无需花大价钱购买一堆自己从来不看的有线电视频道。苹果和谷歌则分别推出了电视机顶盒,以便将网络视频从电脑传到电视机上,让用户享受更好的体验。电视制作人也在设计在线推广节目。这些行为都足以让用户直接切断有线电视线路——当然也包括他们的有线电视账单。在2010年,康卡斯特的有线电视用户平均每月需要支付70美元的有线电视费。

但是如果康卡斯特收购了NBC之后,它可以轻易地瘫痪其竞争对手——只要对热门节目的播放权开出天价、或者至少拒不出售——那么那些热门节目的粉丝自然不会放弃有线电视了。同时康卡斯特还可以通过阻塞或干扰通过其宽带上播放的在线视频来影响其竞争对手。结结巴巴的苹果的iTune绝对不是康卡斯特的对手。

各大在线视频公司都没有对康卡斯特的收购做出任何评论。同时康卡斯特也不认为任何一家在线视频公司会对它构成威胁——而仅仅是他自身未来发展的方向。但是在批准这一收购时,美国政府还是加入了诸多限制,其中包括一些专门用以保护在线视频公司的条款。

尽管这些条件无法保证在线视频公司顺利发展,但是至少保证了康卡斯特无法干涉在线业务。这一决定同时给在线视频公司带来了新的机遇,他们将获得和卫星电视以及其他电视机构相同的播放电视节目的权限,从而可以对传统的电视业发起正式的挑战。

目前这一判决只会影响康卡斯特和NBC,但是有限视频公司也可以逐步向其他媒体施压。同时也将成为政府来处理媒体并购时的参考蓝图,或者甚至能催生新的联邦电信法案的出台。

华尔街证券商Stifel Nicolaus的分析师瑞贝卡·阿伯格斯特(Rebecca Arbogast)表示,“以前,在线视频是没有播放电视节目的权限的。在这次收购之后,这扇门敞开了。”

但是英国投资银行Collins Stewart分析师托马斯·意根(Thomas Egan)指出这一判决效力有限。在线视频公司不一定有足够的资金去购买NBC的节目包,而其他卫星电视公司则资金充裕。即便是拥有近2000万用户的 Netflix,也无法承受15亿美元一年的天价。

而分析机构Inside Digital Media的分析师飞利浦·雷亨(Philip Leigh)则表示,这一举措将迫使新生公司向更传统的行业转型,从而束缚了创新。

康卡斯特的执行副总裁大卫·科恩(David Cohen)表示,公司可以通过各种手段来限制其节目的授权。即便要受到仲裁也在所不惜。

而社会权益组织Free Press的政策顾问考利·莱特(Corie Wright)称,他对政府的判决十分失望,因为政府提出的条款中并未提及阻止康卡斯特或其他任何有线电视机构创建自己的在线电视业务。康卡斯特正在提供一项交Xfinity的服务,可以在线观看有限节目,但是对用户有诸多限制。

她表示,“政府的努力或许最终还是要让用户买单。用户必须花钱装宽带才能享受在线影视节目。”

目前我们尚无法判断市场未来的发展方向。Netflix和苹果是否有机会将有线电视逐出大众家庭?有线电视公司能否成功压制来自网络的新生力量?或者二者能够共存共荣?

决定权最终掌握在消费者手中,但是至少他们拥有了不同的选择。

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