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Instapaper创始人:应用程序不需要免费

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2015-05-15 00:37:25

 青青莲子

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应用程序Instapaper可以抓取网上的文章,把它们存储在你的移动设备上,方便你离线阅读。大约一个月前,它的免费版本从应用商店里下架了。Instapaper的创始人马可·阿蒙特(Marco Arment)今天在Twitter上表示,他正在“做一个实验”,取消该应用程序的免费供应,这个实验的效果还相当不错。

阿蒙特暗示,如果你的产品足够好,人们就会愿意付费购买:“我在一个多月前从应用商店撤下了免费版的Instapaper,这是我做的一个实验。之后付费版的Instapaper销量仍然很大。几乎没有什么人抱怨。”

他接着说,他不知道“何时”会把免费版本重新放回店里,甚至有可能不会再提供免费版。 因为“这不仅仅是钱的问题,而是事关产品。”

业界普遍认为应用程序需要免费提供,那么阿蒙特是开发者中的异端,还是这种做法体现了一个更大的潮流?

提供免费应用的代价

苹果最近开始打击“诱使安装”行为。“诱使安装”指用户积累游戏积分,用以下载其他应用程序,并人为抬高它们在苹果应用商店中的排名。阿蒙特的评论似乎是在说,用户知道哪个应用程序值得付费,任何游戏或“诱使安装”都该死,用产品的品质来诱使人们购买才是正道。

现在的一些观察家认为,免费软件是整个生态系统的一大拖累,它让应用开发者们付出不必要的资金来资助提供免费应用的同行。一位业界人士表示:“我们在苹果应用商店的一些做法中看到了很多问题,比如苹果抽取30%的收入,应用内购买,以及苹果决定免费托管免费应用程序等。换言之,即审批、托管、营销并提供免费应用程序的成本非常高,而苹果就会试图获得足够的营收来支撑这些服务。”

欧洲著名的移动开发者和折扣电话呼叫应用(名为“0870”)创建者西蒙·马多克斯(Simon Maddox)在今年2月份宣布,他开始采取一种“不再有免费软件”的政策。

Android“放任自流”的后果

在iOS平台上,阿蒙特和马多克斯似乎在逆势而行,因为过去6个月中,iOS平台上免费软件的数量增长比付费软件更快。不过在Android平台上,情况恰恰相反。谷歌移动平台上付费应用数量的增长高于免费应用。

这或许是因为Android采取了一种“放任自流”的做法,应用程序想要在这个平台上脱颖而出,就需要靠功能和质量说话,而最终用户也将为出色的应用付费。这难道这是免费应用终结的开始?

Instapaper现在的价格是4.99美元。Instapaper的竞争对手Read It Later 目前仍同时提供免费版和2.99美元付费版两个版本。(腾讯科技编译)

 

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