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连线:Groupon缺乏革命性 有违理想主义

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2015-05-15 00:34:18

 青青莲子

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导语:美国《连线》杂志记者史蒂芬·列维(Steven Levy)本周二撰文称,虽然Groupon引领的团购模式成为了互联网行业近期的一大潮流,但与此前的几次互联网浪潮相比,Groupon却缺乏革命性,而且有违互联网诞生之初的理想主义情怀。

以下为文章全文:

每一轮互联网创新都有自己的特点,就像每一代人一样。亚马逊、eBay和雅虎都是互联网“最伟大的一代”(Greatest Generation,译注:指在大萧条中成长起来并经历过二战的一代人),创造了新型的民主贸易。而谷歌则发扬了婴儿潮时期反主流文化的理想主义情怀,让我们可以访问人类所有的知识。与现实世界的社交关系相融合的Web 2.0则十分符合“千禧世代”(Millennial Generation,译注:相当于中国的80后)的性格,他们喜欢人际交往,并且认为使用科技是理所当然的事情。

最新的一轮互联网浪潮源于团购。但在我看来,这却像是一种倒退——没有多少革命性,倒到更像是整天收集优惠券的爷爷辈在互联网时代的化身。

这一趋势的引领者是诞生仅3年的Groupon。该公司的创始人安德鲁·梅森(Andrew Mason)现年31岁,他最初的目的创造一个群体慈善捐献网站,但却未获成功。Groupon去年拒绝了谷歌60亿美元的收购要约,现在则在迫不及待地上市。

Groupon与本地化商家达成协议,向用户提供超低折扣。他们去年凭借这种模式获得了7.6亿美元收入——尽管如此,却有很多人对该公司的亏损提出批评。不过,模仿者还是络绎不绝,就连一些老牌互联网巨头也有意向本地化市场拓展,并开发了自己的系统。在洽购Groupon未果后,谷歌开始打造自己的团购服务Google Offers,目前正处于测试阶段。而Facebook也凭借一项名为Deals的服务进军了这一领域。

但团购模式缺乏此前的互联网运动所具备的革命性。Groupon以及与之类似的企业并没有完全利用数字经济的优势——借助自助模式大幅降低员工规模。团购是一个劳动密集型行业,需要大量的销售人员通过电话向企业主解释这种模式的运作方式,并说服他们为了吸引用户而低价出售商品。(Groupon通常会从折后价中抽取50%的分成。)之后再由文案对美甲、午餐和瑜伽课程等团购内容进行修饰润色,避免让终端用户感觉自己只是为了捡便宜。(有报道称,Groupon聘请了有抱负的喜剧演员来从事这项工作。)

早期的互联网企业令百科全书公司走向末路,而团购模式则只是在培养百科全书推销员的现代版。梅森也通过开玩笑的方式变相承认了这一点。他在IPO招股书中表示,Groupon是在前一家公司失败后兴起的,“背叛了我们最初拯救世界的使命,转而开始兜售优惠券”。

在当前的经济环境中,很难对那些能够为消费者节约好几美元的服务嗤之以鼻。而且对于一家专注于折扣的企业而言,本身也并没有任何不妥之处,尤其是当这家公司正在帮助本地化商家和服务提供商扩展业务时。但我的不安源于这一风气有可能会产生一种“棘轮效应”,打压互联网独特的理想主义情怀——通过更多的选择、迅速获取的知识或是突然与失散多年的好友重建的联系来改变世界。(鼎宏)

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