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揭秘苹果内部保密细节:运营如恐怖组织

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2015-10-21 00:23:43

萤火

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《财富》2月6日杂志刊发资深编辑亚当?拉辛斯基(Adam Lashinsky)文章《苹果保密》。秘密会议,秘密产品开发。作为世界最成功企业,苹果的保密让人困扰。在拉辛斯基的新书中,描绘了苹果工作的现实情况,现在它的秘密将揭晓了。

全文如下:

禁区

苹果有许多让人吃惊之处,其中之一就是彻底检查。很少有企业像苹果一样,它的顶级产品、它的顶级高管(晚期的乔布斯)曾被如此严密检查。尽管讨 论频频,但企业却充耳不闻。它的产品无处不在,但制度信息稀缺,这正是苹果想要的效果。苹果将对话引向产品,而不是自己的做事方式。在苹果内部,这家最受 尊敬、最为神秘的企业工作方式到底如何?我想稍稍披露一些内幕,看看苹果员工如何让世界不解其内部运作,从内而外,全都保密,这是苹果的一个关键工具。真 的,这是讽刺!企业世界不断谈论透明,但这家最成功的企业却离透明遥远。

当办公室大楼来了木匠,员工们就知道:重要产品已经上路。新围墙很快竖立,装上门,然后摆上新的安全保密协议。原本透明的窗户被遮住。其它房间根本没有窗。这些房间被叫作一级禁闭间:如无原因,没有信息进出。

争议之声让员工分心。不清楚它干什么,也不准你问。如果事先没有向你透露,代表你与此事无关。在新房间搭成前,证件允许你进入此区,但现在不管用了。你只能推测新款、高度机密产品已经上路,你不在知情者行列。故事结束了。

苹果机密有两种形式:内部的和外部的。有一类机密很明显,苹果利用机密保护产品、活动,不让对手和外围世界知道。普通员工明白设备要保密,因为 其它许多企业也对创新保密。内部机密被神秘之墙包围且禁止进入,这很难理解。将保密与生产力相关,苹果这是在挑战长期管理真理,也是在挑战企业透明美德。

当然,所有企业都有机密。区别在于苹果的一切全是机密。苹果也知道自己做得有点过,对于“口风不严战舰沉”的心态,苹果也幽默地暗示过。比如,苹果InfiniteLoop总部店铺出售T恤,它向公众开放,上面写着:我访问苹果园区,我只允许说这个。

苹果周边通透,用以掩饰神秘区域。从上往下看,它像一个椭圆露天大型运动场,位于InfiniteLoop之内。它位于Loop一角,门是绿色 的,给人快活的感觉,有排球场、草地、门外还有座位可以吃饭。有豪华的自助餐厅,有咖啡Macs,坐着许多苹果员工。员工自己出钱,这与Goole不同, 但苹果的食物很好,价格也合理。它有点像大学。在Google总部Googleplex,访问者可以在园区漫步,员工上上下下,你还可以进去。与 Google不同,苹果大楼密不透风。员工有时在排球场上打球。更有特色的是访客进入庭院时,会看到一个不断移动的办公区。苹果员工按时从一幢楼跑到另一 幢楼去开会。

对于新员工,甚至在知道自己在哪幢楼办公前,就已经要求保密。许多员工以“傀儡职位”形式进入公司,也就是说他的角色细节要到加盟后才被告知。 一位工程师曾加盟苹果,加盟前他是一位毕业生,他回忆说:“他们会告诉我干什么。我知道与iPod有关,但不知道工作是什么。”有些人知道但不肯说,在工 作第一天新员工指导时,他们就明白这点。

在iPhone初期担任产品营销高管的鲍勃?博尔歇斯(BobBorchers)说:“坐下来,召开圆桌会议,看谁做什么。一半的人没法告诉你他做什么,因为招聘他们是为了机密项目。”

新员工第一天就明白,他们加入了一家不同的公司,与之前的企业完全不同。在外面,苹果是让人敬畏的。但在内部他们是新物种,只能知道少量信息。 一般新员工接受半天的情况介绍,通常在周一,除非那天放假。介绍大多是大企业标准:有一个礼包,上面粘着纸,欢迎新员工。苹果很快就让收购企业的员工们知 道已经成为企业一员。苹果曾收购QuattroWireless,成为iAD。曾在iAD移动广告业务中担任合作和结盟主管的阿尔布莱特 (LarsAlbright)回忆说,当结束交易时,很快就有一堆新iMac摆上台。他说:“大家学得自己很快就成为特殊企业的一部分。”周一的情况介绍 会也很特别。一位前员工说:“在苹果只有一顿免费午餐,那就是工作第一天。”

对于苹果新人来说,第一天还有一个现实的事:没有人会帮你连上新发行的电脑。企业假定能进入的人足够聪明,也很懂科技,可以自己连上网。一位苹 果观察者说:“大多人预期能连上服务器,但不是这样的,他们说:‘真难,但我知道向谁讨教。’超聪明。显然这是为了让人彼此沟通。”

苹果会提供一个“iBuddy”系统,上面提供一个名字,它是主团队外的同行,可以作为提供建议的人,困惑的员工可以提问。许多人说,在开始获得任命之前,他们已经与iBuddy建议者会面了一次或者两次,后来他们就太忙了。

在安全简介中,现实才开始,苹果员工没有一个人会忘掉它。人们说它鸦雀无声。在加盟苹果前,鲍勃?博尔歇斯(BobBorchers)曾在耐克 和诺基亚工作过,他回忆说:“不论谁谈到保密时,开头就会说:‘好的,大家都知道在这里安全和审查相当重要。让我解释一下原因。”基本就是说当苹果推出一 款产品,直到发布前都是秘密,对于企业来说,媒体报道相当有价值。当时的介绍人说:“它值数百万美元,毫无疑问,如果谁泄露机密,不论故意或者有意,肯定 被罚款。”

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完美设计

在公开之前讨厌提前披露,苹果一惯如此。苹果产品营销副总裁菲尔?席勒(PhilSchiller)曾将苹果产品发布与好莱坞电影开幕式的轰动 效果相类比。在产品发布前几周,苹果更是强调无数,类似电影上映首周。提前披露细节会失去悬疑色彩。苹果迷们守在专卖店外,让人想起《指环王》和《星球大 战》新片上映。这正是菲尔?席勒想要的爆发效果。还有一个原因,苹果想让产品在发布日前保持神秘,从而不抢走现有产品的风头。如果消费者知道苹果要出什么 产品,会停步观望,担心所买产品马上会有替代品。

更重要的是在未准备就绪前就宣布产品,会给竞争更多时间,从而提高客户预期,会让人抨击创意,而不是关注实际产品。一些企业因为未能保密,曾经 处于危险中。自从2011年初开始,惠普就承诺会进行产品营销,它表示会在当年推出云产品。在提前宣布出售PC业务上,惠普也造成混乱。

在苹果内部,保密严格执行。硅谷工程师喜欢交换自己的工作故事,但苹果工程师保密声誉极佳。一位前工程师说:“我的一位朋友曾因说太多被训斥,最好不要谈工作,这种意识让苹果傲视科技世界。”

例如,一位硅谷工程师不时与苹果员工打扑克,他说事情好比苹果来打牌,那么形势就会改变。因为多嘴被解雇,这是一个合理的担心。

苹果不遗余力保持原则。一位前苹果资深高管表示:“事情相当相当保密。我曾参与一个项目,我们被锁定在一层楼,还有几只门挡住一个团队,不让人知道他们在干什么。你还要签署额外的协议,清楚地知道自己在为超机密项目工作,不能对任何人说,连妻子孩子也不能说。”

乔布斯改变世界的10种方式

苹果强调保密达到了登峰造极的地步。乔布斯让企业形成一个习惯,他个人将保密性传达给员工,然后在全公司流行。一位前员工回忆说:“乔布斯说:‘本次会议如果有人泄露,不只会解雇,我们的律师还会尽力起诉。’这让大家相当不舒服。你得一切小心,我会发恶梦。”

大多时候,苹果靠员工彼此审查。有时候,它会关注苹果在办公室外的谈话,甚至是员工在街上或者酒吧时的话。苹果总部旁边有一个餐厅,内部人开玩 笑叫它IL-7,也就是“InfiniteLoop7”的意思,这是一个不存在的建筑。苹果审查者着便装呆在餐厅,如果员工随便谈论会被解雇。不管说的事 是真的还是假的。

乔布斯曾说,不让员工谈企业内部的事,这是从迪斯尼学来的。迪斯尼认为公众将“魔力”归于迪斯尼,如果透露太多幕后的事,魔力会减弱。迪斯尼内 部机密执行极严格。19世纪60年代,当迪斯尼计划在佛罗里达开迪斯尼公园时,公司组成一个委员会,着手规划一个代号为“ProjectX(X项目)”的 内部备忘录,新主题公园标上数字,以便跟踪。

向员工施压,防止信息不落于恶意者之手。然而,有时恶意者包括自己的同事。一位前员工说用“终极有需要才能知道的文化”来形容。一些团队有意拆 散,人们不知道自己在彼此竞争,更多时候苹果所为是让员工注意自己的企业。这会有一个好处:员工不许插手其它人的事务,从而有更多时间专注自己的工作。从 某种程序来说,在苹果很难玩“政治”,因为每位员工没有足够的信息加入政治游戏。如同带了眼罩的马,苹果员工完全将其它人排除,一人前进。

苹果炮制一套精细、让人不安的系统来执行内部保密。它涉及披露概念。要在会上讨论一个主题,必须确保房中每个人都被告知主题,也就是说提前要私 下沟通一些机密。一位前员工称:“除非每个人都提前通气,否则不能谈到机密。”最终,苹果员工和项目如同一个谜题的一部分。只有组织的最高层才清楚整个谜 题。苹果前资深硬件主管乔恩?鲁宾斯坦(JonRubinstein)曾推进一种不奉承、但同样有效的办事方式:“我们有小房间,像恐怖组织一样。一切都 以‘需要才知道’的原则。”

正如任何机密社会一样,信任不是被假设出来的。新加入集团,在一段时间内你会被排除在圈子外,要一直等到你赢得信任。在许多大企业,组织图很常 见,但在苹果不存在。员工不需要这种信息,外部人也不应该有。员工的确有一项重要的信息源:内部苹果目录(AppleDirectory)。这份电子目录 会列出每个员工的名字、集团、主管、地址、邮箱、手机号、可能还有照片。

苹果员工没必要组织图,不用知道谁最有权力。苹果有一个高管团队,它是CEO的小型顾问委员会,运营着公司,由不到100位副总裁辅佐。这些工 业设计师不可琢磨,直到他死为止,骨干工程师与乔布斯共事多年。少数工程师获有DEST头衔,也就是著名工程师或科学家、技术专员。他们为组织作出个人贡 献,但不对管理负责。

随着工作的产品成功度不同,地位也会有变化。由于iPhone和iPad的成功,公司最酷的部分就是软件工程师,它们开发苹果移动操作系统 iOS。在等级制度里,硬件工程师和产品营销者因为与社会相关,等级很高,然后是iTunes、iCloud、其它在线服务组织的员工。曾 经,Macintosh员工是最高等级的,现在已经降到了第二级。在苹果,销售、人力资源、客户服务都谈不上评级。

不是加盟的最好时候

苹果曾打造众多百万富翁,特别是在乔布斯回归后的头五年时间。

前苹果营销员工强生(FrederickVanJohnson)说:“在硅谷,你可以在许多地方赚许多钱,钱不是一个指标。”

由于知名度高,苹果在竞争人才时工资并没有高多少,但依然有竞争力。一位高层主管年薪可能达20万美元,在好年景,奖金累计可达工资的50%。

在苹果,你谈钱让人看不起。强生表示:“我觉得,在这样一家企业工作,对制造酷东西充满热情,这本身就是很酷的事。坐在酒吧,发现周围90%的人在用自己公司的产品,真的很酷,你没法用钱来衡量它的。”

乔布斯本身就不屑谈钱,他曾谈到苹果快乐、享受的细微差别。他说:“没有一个人不说这是人生中一段令人满意的体验。人们爱它,这与有趣不同。趣味来得快,去得也快。”

文/搜狐IT

 

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