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谁在影响女性情绪:冲动消费或因雌激素变化

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2015-05-15 00:27:52

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荩本刊见习记者 唐琳

每个月总是有某个时间情绪不稳定,有时候情绪低落,有时候又十分急躁。这种类似的经历在女性中十分普遍。这个时候的女性在周围的人眼中简直是“一点火就着”。若是问原因,她们中多数人的答案是“因为月经的影响”。

女性在月经前或月经期间变得情绪低落或者脾气暴躁,这就是经前综合征(Premenstrual Syndrome, PMS)。据了解,约有75%的育龄妇女在月经前出现情绪变化或者身体不适。而即使没有出现明显的情绪变化,她们大脑中与情绪加工有关区域也会出现显著变化。

究竟月经给女性下了什么“咒”,能对女性的情绪造成如此大的影响?对此,北京师范大学脑与认知科学研究院研究员罗跃嘉与中国科学院心理研究所陈春萍给出一个答案:雌激素影响女性情绪变化。

罗跃嘉和他的团队通过系统回顾心理学、神经科学和内分泌学领域内的研究成果,为雌激素如何影响女性情绪变化做了科学的解答,该研究成果被发表在2011年《中国科学:生命科学》第41卷第11期。

有利于雌激素分泌的食品

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雌激素和情绪

除了脾气突变外,多数女性在月经来潮前10天左右开始冲动消费的情况也较为常见。英国赫特福德大学的一项研究指出,月经来潮之前的雌激素变化可能导致女性产生负面情绪,而冲动消费可能是对这种情绪做出的反应——女性在这个阶段可能感到压抑和消沉,购物则是他们可能缓解情绪的可能方式。

雌激素是一种女性激素,主要由卵巢、胎盘及肾上腺皮质产生。女性进入青春期后,卵巢分泌雌激素并促进阴道、子宫、输卵管和卵巢的发育,同时子宫内膜增生而产生月经。雌激素不但具有维护女性生殖系统的功能,还有促进乳房发育、产生性欲等作用。此外,人体内很多组织器官,如心血管系统、骨骼、泌尿系统的良性运转,都需要雌激素的帮助。雌激素所关照的可谓都是女性特别“在乎”的东西,也正是雌激素的“魔力”让女人更“女人”。

在这个竞争日益激烈的社会里,女性比男性发生焦虑和抑郁的几率更高。有统计结果表明:在青春期后,女性患上焦虑症和抑郁症的比例是男性的2倍,而女性患上抑郁症的最大风险期是在青春期开始至55岁之间——这正好与女性体内雌激素的变化相呼应。

大量事实证明,雌激素在女性情绪性行为中发挥重要的作用。如,在月经和生殖周期的不同阶段内,雌激素水平的降低与妇女抑郁、恐慌、焦虑、易怒情绪有关:在月经期体内雌激素浓度最高时,女性会有高度的幸福感和自尊;而排卵前期雌激素浓度激增会使妇女产生良好的心境,但也会引起焦虑和紧张不安。再如,患有焦虑症的妇女体内雌激素水平较低时,她们的焦虑症状得以减轻。

女性在青春期后到绝经期前,伴随着雌激素分泌的周期性波动,也更易发生情绪障碍。据证实,95%的妇女会随着雌激素水平的涨落出现负性情绪明显加深的现象,甚至精神疾病的复发。月经期前、产后、绝经前后,是体内雌激素水平不稳定的三个阶段,在这些时期内女性易患抑郁。

若可以了解雌激素水平的变化和女性周期性情绪障碍的关系,将为改善女性身心健康提供良好的理论依据。其实,雌激素与女性情绪波动的关系早就引起了研究者的关注。早在100多年前曾有文献报道了雌激素与女性情绪调节的关系,时至今日,人们已经取得了一些研究成果。

作用机理及临床

罗跃嘉及其团队研究发现,雌激素能广泛地影响人的身体和大脑,并通过复杂的生理学和心理学机制对人类的情绪、认知和行为施加影响。其中,情绪性行为与内分泌系统间具有复杂的关系。人大脑中的杏仁核、海马和前额叶等与情绪认知有关的重要脑区分布着雌激素受体(Estrogen Receptor,ER)。雌激素影响这些区域内神经递质的产生并调节其活性,促进神经生长且对中枢神经系统发挥作用,进而影响女性的情绪和行为;同时,雌激素还可通过下丘脑-垂体-肾上腺(Hypothalamic-Pituitary-Adrenal,HPA)轴、雌激素受体的基因转录以及神经心理学的因素影响情绪加工的脑区,调节情绪性行为。此外,雌激素还影响情绪的唤醒,改变个体情绪体验的强度。

事实上,虽然雌激素与女性情绪的关系的理论研究还在进展之中,但雌激素对女性情绪的潜在治疗效果已经得到了很多临床认可。例如,雌二醇可以起到抗抑郁和抗焦虑的作用。研究表明,单独使用雌二醇,或者与其它药物联合使用时,会明显降低卵巢切除并伴有抑郁症状的妇女自我评定的抑郁水平。

然而,研究同时也表明雌激素的影响并不是单一的。在女性正常生理周期内和雌激素替代疗法过程中,雌激素并非人们通常认为的那样,只是简单的自然“生理保护剂”。

临床治疗中雌激素替代疗法经常用以改善绝经期妇女情绪,提升其能量水平和总体幸福感。但雌激素对情绪反应的影响是多变的,有时摄取雌激素并没有如预期一样出现情绪的显著改变,甚至雌激素升高也会产生一系列的焦虑和恐惧反应。因此,雌激素对情绪反应的影响在广度和趋势上是多变的,也许取决于女性当前的状态和所处的环境。

未来研究

在对于女性因月经周期、生殖状态发生变化的相关研究中,很多时候月经周期仍然是被忽视的一个因素。由于样本量受限制等原因,月经周期并没有被列入考虑范围。

但罗跃嘉及其团队认为这些潜在的因素也应该被考虑,这样研究成果才能更为客观和具有说服力。

罗跃嘉和陈春萍表示,目前许多关于女性在行为或脑功能水平上的研究都只停留在考察情绪或认知加工的某个层面,而忽略了认知和情绪的交互作用。而个体情绪的反应性和认知控制能力的差异与情绪变化以及社会行为有很大相关性。女性情绪障碍的发生,除了与情绪的高反应性相关外,也许还与女性情绪认知控制异常有关。但目前,女性的情绪调节并未受到足够的重视。

是否在临床治疗中使用雌激素缓解绝经期女性情绪失调的症状也引发了一些争议。因此对雌激素和情绪之间的相互影响、相互作用的机理和脑内的靶区等的奥秘亟待被揭开,从而为解决女性情绪失调提供理论依据。

罗跃嘉团队指出,任何一种激素对机体的影响都不是绝对的、单一的,它可以从许多维度上调节机体的身心变化。所以,我们应从多系统水平上看待雌激素对女性情绪的影响。只有全面地了解雌激素与女性情绪变化的各种内在机制,才能为解决女性情绪障碍的难题提供系统的理论支持。

目前,由罗跃嘉带领的团队正与华南师范大学黄瑞旺教授合作,利用行为、脑电、磁共振成像与生物化学等多技术结合的技术,继续深入开展此类研究,除了雌激素和情绪的关系,他们将把研究范围扩展至卵巢激素和复杂的社会认知方面。

 

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