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比较儿童与成人的可用性研究

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2015-05-14 14:07:42

萤火

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近年来我们已经仔细的研究过了以儿童为中心的设计。研究的主要原因是为了给目标群体为儿童的设计师们创造一种意识。在没有目标年龄用户群参与的同时,成人设计师是无法为孩子们设计游戏、网页以及应用程序的。

当然,成人的经验是复杂的,我们总是去增加一些颜色和玩偶,同时简化交互过程,但这些并不能使为儿童而设计的产品变得可用和有趣。

我们也已经看到了以儿童为中心的设计所带来的影响。其中一方面就是将为儿童而设计的数字化产品变得更加易用,让我们再来仔细的探讨可用性以及它对用户体验产生影响的原因。

可用性是发现内容的关键

与成人不同,儿童使用媒体往往有着更多不同的目标。成人使用网络来获取信息和与人沟通。我们打开新的页面,像搜索引擎,内容门户网站,购物网站以及广泛的社交媒体平台等等。而在另一方面,儿童上网是为了寻找娱乐。

尽管这些目标在本质上有着很大的不同,但儿童和成人在浏览网页时有着共同的兴趣点。那就是:发现一些东西。对于可用性和网页设计来说,用户想要找到的东西是次要的。

在任何情况下,以及为了任何一个目标年龄群体——包括成人在内——网页的可用性决定了用户是否可以实现他们的目标。这种有关成败的感觉对于一个特定网站的整体用户体验有着巨大的影响。因为儿童比成人更加敏感。

一般来说,成人有着更多的网络经验。这帮助他们在网页上少走弯路并且发现那些一眼看上去难以找到的信息。儿童经常缺乏这种经验。如果一个网页是不可用的——这就意味着重要的内容不易被找到——儿童就会放弃寻找并离开。不论你的内容有多么高的质量,如果需要花很多功夫才能找到它,绝大多数儿童是不会忍受这一点的。

儿童与成人可用性的相似度

我们已经知道在儿童和成人中间有着巨大的不同。我们也已经了解儿童在上网时有着很多不同的目标。但是对儿童和成人来说,它对良好的可用性有着怎样的影响?它是否意味着当为儿童设计产品时,可用性总是要不同?

雅各布.尼尔森对3到12岁的儿童进行了多次用户测试,并且将他的发现与已知的关于成人可用性的内容做出比较。其结论是一系列有关良好可用性的重要内容。

让我们一起看一下对儿童可用性和成人可用性有着相同应用的部分。

1.最初反应

正如上文所提到的那样,儿童和成人在浏览网页时都会想要去发现点什么。然而,这个“什么”相差甚远,怎样去发现也大不相同。对网页最初的印象决定着用户是否期待发现网页上的中心内容。

尼尔森说,“成人和儿童都会对网页产生直接的反应。有些人会变得很兴奋并且想要深入发掘和发现有趣的东西,然而其他人却想立即点击返回按钮然后去看看别的什么。”

第一印象不仅仅影响着用户的最初反应,也影响着整个用户体验的过程。一个积极的最初印象使用户充满动力并感到兴奋,同时让他们更容易原谅后面出现的设计错误。

2.好设计

当设计网页时——无论目标用户群是什么——坚持好设计的基本原则是非常重要的,例如易读性,一致性,美感,清晰,以及说明反馈。

尼尔森让儿童参与测试了像亚马逊、雅虎、谷歌这样设计精良、受众广泛的网站。他发现“对于一般的任务,例如浏览、搜索和购买书籍,孩子们不需要一个特殊的儿童界面。”一个为成人设计的简单的,界面友好的网站,也同时能够为儿童所用。

当然并非所有情况都适用。特别是当用户目标不同、或者是为阅读能力有限的幼儿设计网页时,用户界面需要有所不同。

3.标准化

对儿童和成人来说,网站都是让他们获得他们真正想要的东西的一个框架。用户不想花费任何不必要的时间去学习怎样使用一个网站,或是去了解导航的结构。他们只是想用最快的时间和最简单的方式找到他们想要的内容。

特别是成人在浏览网站时已经有了一定的期望和习惯——简而言之,他们已经在其他的网站上获得了很多经验。如果你不能满足这些期望,那么你就在强迫你的用户重新定位并且花费时间和精力去学习新的方式。

儿童一般经验较少,因此期待也就较少。然而,一旦他们掌握了使用网站的方法,你要确保整个交互过程是连续的并且他们可以依靠它来完成在整个网站中的任务。

4.控制

尼尔森发现“儿童和成人都想要在网络体验中成为掌控的一方。他们希望只要他们愿意就能够选择停止或重复某项活动,并且在此时能够有选择的使用帮助和搜索工具。”

确保用户处于掌控地位。这包括任何形式的导航以及任何可能在你的页面中发生的事情。

使用对目标年龄用户群有意义的措辞和产品分类来避免用户产生困惑。允许用户一步步地返回,或是在任何时候都能够返回到最初状态。如果你的网站包括游戏、音频或视频,你要允许用户在任何媒体上都能够暂停、重播和跳过。

如果用户感到他们失去了控制权,他们会感觉到困惑,甚至会感到失望。这些感觉造成了消极的用户体验同时可能让用户(1)离开页面并(2)不再回来。

5.技术界面

网络技术日新月异,它提供了新的方式让你的网页能够实现非常好的用户体验。然而,事实上,可实现的新技术并不意味着用户能够完全掌握它。

尼尔森解释道,“用户不想去处理他们不理解的东西。从各个年龄群的用户在他们的网络体验中所遇到的问题来看,技术上的难题是被认为最恼人和无法忍受的。”

特别是儿童经常使用从父母或兄弟姐妹那里传下来的未更新的设备。这些设备可能会缺少插件,缺少音频输出,或是网络连接受限。确保你能考虑到任何用户可能会遇到的技术限制并且提供其他的选择办法。

同时,尽量将失败率减小到最低并尽可能的避免错误的信息。

儿童可用性的差异性

很显然,这并不总是可能的。在那种情况下,确保你可以提供给用户清晰而有指示性的反馈来帮助他们快速的从错误状态中恢复过来。

在研究过儿童可用性和成人可用性相同的核心特征之后,现在是时候来仔细的研究一下他们的不同之处了。是的,他们之间确有许多的不同。毕竟儿童与成人在很多方面都差别很大,例如他们的生理特征,社会习惯以及认知发展程度等等。

当为儿童设计网页和应用程序时,把最佳可用性作为目标是非常重要的。一个网页是否可用——孩子们在直觉之下是否知道去做些什么以及到哪里去点击——这都决定了你的目标年龄群体能够发现什么样的扩展内容。

特别是孩子们没有那么多使用网络的经验。如果他们不能立即知道将会发现什么以及到哪里才能找到这些东西,那么他们将不会花费时间去仔细研究你的网页。所以,确保你的网页或应用程序在各个方面都有良好的可用性——同时这些方面对儿童来说也是具体而清晰的——目的在于让儿童沉浸在你的内容之中。

不同之处

在一系列用户测试中,雅各布.尼尔森发现了许多同时对儿童和成人适用的可用性法则。同时他也发现了一些非常不同的地方。这些不同之处包括用户目标、生理限制、探索行为、滚动行为和阅读行为,以及对商业内容的有限认知。

让我们来依次看一下这些不同点:

1.用户目标

在21世纪,儿童和成人都可以通过上网来获得所需。然而他们使用网络的目的却大不相同。

成年人上网主要是为了获取不同的信息,去购物,或是与家人、朋友以及业务上的熟人保持联系。你几乎可以将此称为成熟驱动——或者至少是为了满足某些更高级的目的而产生的内在动机。成年人上网时通常非常专注并且具有目标导向性。

而在另一方面,儿童上网的原因不是那么的严肃和认真。他们主要的目标就是娱乐。然而他们也会去寻找具有某些特性的内容,这些内容一般都非常轻松,例如游戏、笑话,或者是关于他们偶像的信息。

目标的不同对于网页的可用性来说有着巨大的影响。例如,在网页中使用动画和音效对成人来说是一种干扰。然而,对儿童来说,他们沉浸在网页的娱乐效果之中,并且这些效果也是最受儿童欢迎的。

2.生理限制

“用户目标不同”的下一个是“生理限制”,儿童也被有限的生理发展和科技悟性所限制。

成人已经了解了如何去使用输出设备,例如键盘或鼠标。因此键入或者单击一个较小的目标不会直接影响到一个网站的可用性。

用户测试显示出绝大多数儿童使用看着键盘打字的方法键入。他们认为这种体验很困难,因为他们很难去找到正确的字母,这大大减缓了他们的输入速度。同时,这会产生挫败感并且考验着他们的耐心。

使用鼠标与网页互动也是一个道理。尽管有些孩子比其他人有着更多的网络经验,但是儿童一般都有着有限的精细动作技能。这会导致他们错失目标,或是意外点击到了相邻的其它对象中。

绝大多数孩子对于缓慢的加载时间也有着很少的耐心。如果网页对于他们的点击没有直接的反馈,他们就会一次又一次的点来点去——并且没有意识到他们可能已经是在一个新页面上点击了。

你要确保点击的区域足够的大并且充分优化加载时间以保证顺利导航。

3.探索行为

儿童生来好奇。他们非常积极的去探索周围的世界并且对于打破某些东西或者做错事几乎没有任何的担忧。这种特点也同样适用于他们的网络行为。

成人已经获得了某些关于网站的认知模式——他们带着一种“某些东西应该这样去做”的一种想法或者期待去打开网页。

然而儿童在浏览网页时并没有很多的经验。即使他们浏览了,他们也经常缺乏能够将他们所了解到的东西归纳总结并应用到其他网页上的能力。

既然儿童并不像成人那样有着明确的目标导向,因此他们并不介意在页面四周乱点——探索网页中提供的其他不同的东西。尼尔森将这种行为描述为“在屏幕上疯狂点击不同的条目以期冀获得反馈。”

然而,事实上孩子们缺乏浏览网页的系统性——他们并不介意参与到一个长时间的实验和错误的过程之中——但这并不意味着是件好事。事实上,孩子们很容易在偶然点击到一个意外的链接后迷失。如果他们离开了一个网页却没有这样做的意图,绝大多数孩子缺乏再返回网页的经验。

4.不同的滚动和阅读行为

谈到滚动行为和阅读行为,与成人相比,儿童有着明显不同的水平层级。

对成人来说,阅读根本就不是一个问题。当然,坚持良好的文本设计准则来确保它的可读性是非常重要的——但是一般来说,依靠用户自身的阅读来了解界面也没有什么错。同时,滚动浏览网页也是一种可被接受的方式。

对儿童来说,滚动和阅读严重影响着他们与网页之间的互动。特别是小孩子根本不会阅读——因为他们不知道怎样去读。从6岁开始,孩子们开始学习如何阅读,但是请记住他们的阅读能力仍然是非常有限的。即使儿童有了不错的阅读能力,他们在快速查阅文本的过程中也会产生问题——他们趋向于逐字阅读。

把文本内容减到最少并加以大量视觉内容的支持,这能让孩子更轻易的理解和接受。同时,确保使用简单的词汇并避免大块的文本。

在谈到儿童的滚动行为时,尼尔森的研究显示出网络经验是最主要的影响因素。有更多网络经验的孩子们的滚动行为相对更多。然而,孩子们一般情况下的滚动行为比成人要少。确保将重要内容放在折叠面板的上方并且在必要时为孩子们提供清晰的视觉性的信息以触发他们的滚动行为。

5.毫无商业意识

最后但同样重要的一点是,儿童和成人对于商业内容有着完全不同的视角。

成人已经习惯了网络上的商业内容——甚至在某种程度上,他们可以轻易的忽略它。这种现象被称作“广告盲点”。另外,成人对于广告的概念是有意识的,并且他们能够自觉地区分商业内容和非商业内容。

对儿童来说这有极大的困难。他们很容易把网页中有关广告宣传的内容当成实际内容,并且更倾向于点击它。同时,广告一般都是栩栩如生的并且用明亮的颜色加以设计——这些恰恰都吸引了儿童的注意力。

当儿童点击把他们的注意力从网页中转移出来的广告时,他们很容易迷失方向。再者,他们可能由于缺乏经验和网页灵敏度而无法返回。

 

本文由江南大学设计学院研究生王秀丽翻译,作者:Sabina Idler,查看原文

转载自盒子UI

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