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亚马逊利用Whispercast技术增强教育市场定位

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2015-05-15 00:12:18

萤火

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【导读】Kindle新推出的Whispercast技术将为学校和学生提供更多的教材购买和管理途径。亚马逊正在快速取代传统书店,成为高等教育图书市场上的关键参与者。

亚马逊CEO杰夫·贝佐斯在Whispercast的发布会上。图片:Al Seib / Los Angeles Times

亚马逊CEO杰夫·贝佐斯在Whispercast的发布会上。图片:Al Seib / Los Angeles Times

最近,亚马逊低调地为Kindle设备开启了一项革新技术:Whispercast。虽然该项服务的推出不事张扬,但却足以进一步强化Kindle对电子书设备市场的绝对控制力。Whispercast已于10月17日正式推出,它将为机构内部Kindle设备的网络管理员提供服务,网管可以用它一次性登记大量设备,或对设备进行个性化定制(差不多就是Kindle版的“机房管理系统”)。此外,现有的Kindle设备也可以登记入网,享受集中管理服务。除了网络访问控制权外,设备网络内部的应用程序或内容也能够进行集中式的管理。

虽然Whispercast与亚马逊曾在Kindle中推出的Whispersync服务并不存在本质的不同,但利用此项功能,亚马逊正在将自己对于Kindle内容的掌控能力扩展至第三方。随着这项新服务的推出,亚马逊开始逐步为需要集中管理的企事业单位,尤其是学校,提供必要的网络行政控制手段。在校园里实现对Kindle网络的控制将会产生巨大的效能,例如可以有效地管理Kindle设备以及设备上的内容,同时确保在必要时对内容进行定期更新。

这项服务的推出亦迎合了集中式学术内容销售日益增长的趋势。一直以来,将内容打包销售似乎是高等教育图书文献出版商和销售商较为青睐的方式。上个月,在法兰克福召开的“出版工具变革会议”(Tools of Change for Publishing)上,来自VitalSource Technologies公司的威廉?切瑟尔(William Chesser)专门论述了多种针对学生的内容销售模式,其中包括单册购买、嵌入式购买和机构购买方式。从学生们的角度来看,购买嵌入式内容显然更为划算,因为他们无需直接为内容付钱,也无需经过额外的购买步骤,就可以阅读到相应的电子文本。

虽然这种简易的销售方式适用于学校、教学人员和出版机构,但是否适合学生,则依然是个仁者见仁智者见智的问题。供应商和终端客户之间还存在支付中介机构,这样的经济系统通常都不是效率最高的,美国的药品销售和外科手术服务市场以及专业期刊的高校图书市场就是极好的例证。在这些市场中,终端客户与支付过程完全脱节。乍一看,将课程内容的费用并入课程注册或学费之中是个颇具吸引力的手段,但它能否为学生们提供更低、更有竞争力的定价,目前尚不得而知。而且,对于中小学来说,相比传统的印刷图书销售模式,统一购买电子书设备能否起到节省资金的作用,答案亦不明朗,除非阅读设备的价格大幅下降,否则其相对传统图书的竞争力也并不是很明显。

毋庸置疑,亚马逊正在快速取代传统书店,成为高等教育图书销售市场上的关键参与者。在过去的两年间,亚马逊在大学教材销售市场上的份额已经从最初的6%增长至将近1/3。此外,亚马逊亦开始涉足大学教材租赁市场。今年8月,亚马逊宣布将推出一个教材租赁系统,通过该系统,学生可以在130天的免费使用期限到期后寄回保存完好的租用课本。电子书是亚马逊市场战略的另一个重要组成部分,Whispercast功能的推出则更进一步强化了这种战略布局。

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