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Circa:为移动而生的新闻阅读

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2015-10-14 00:03:05

萤火

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[核心提示]?作为一个完全为移动阅读而生的新闻客户端,Circa 在产品设计和内容体裁上都有不少独到之处。

我们在上一周的“每周一品”栏目中介绍 The Magazine 这个致力于深度阅读的产品。无论是产品设计、内容形式、频率控制还是平台选择上,The Magazine 都是完全为深度阅读而生的。然而我们现在所处的这个时代,快速、浅度和碎片化的移动阅读才是主流。所以这一周,我们选择了一个完全为移动阅读而生的新闻应用——Circa.

Circa 是什么?

已经有很多媒体试图为智能手机和平板适配自己的内容,也已经有很多工具聚合大量内容供用户挑选。然而,我们尚未看见这样一个应用——它原生于移动平台,专为满足用户在移动平台的新闻阅读需求而存在。

这是 Circa 创始人之一 Matt Galligan 对 Circa 使命的描述。所以——

  • 首先,Circa 是一个新闻客户端
  • 其次,Circa 中的新闻完全为移动阅读而撰写,产品本身也完全为移动阅读而设计,致力于为用户提供最好的移动端新闻体验。

Circa 的新闻结构——信息块与信息卡片

与传统的新闻报道相比,Circa 在新闻撰写上最大的特点是——它将新闻拆分成若干个小信息块。这些信息块可以是事实、数据、引言、图像、地图等等,是一条新闻中最核心的信息。

而在 Circa 的应用界面上,最基本的单位是“信息卡片”。每一张“卡片”都非常短小,只由一两个信息块组成,反映在实际的手机界面上,长度在一屏左右,最多不会超过两屏,以便于读者在一两次滑动操作之内看完一张“信息卡片”。下面是两张“信息卡片”的样子,左边的卡片是单独的一个事实文字信息块,右边的卡片则是地图加事实文字两个信息块的组合。

一则典型的 Circa 新闻,结构是这样的:首先会有一个“封面”,提供新闻标题和摘要(下方左图)。读者向上滑动一次之后,会面对从上到下依次排好的一列卡片(下方右图),读者以滑动的操作不断进入下一张卡片,直到把所有的卡片都读完。在界面的右侧,有一列圆点,告诉读者这则新闻中所包含卡片的数量,以及当前读到第几张卡片。

Circa 有一个受过专业新闻写作训练的编辑团队,来提炼新闻中的信息块,将信息块组合成信息卡片,以及确定一系列信息卡片的上下排列关系,确保卡片们从上到下依次递进,依次扩展,在内容上却又互相独立。

Circa 做到了什么?

取消噪音,只留事实

我们砍掉了传统媒体报道中 80% 的内容,只为用户提供最有价值的事实信息,这样才适合在移动时代阅读。

创始人 Matt Galligan 如此描述 Circa 的新闻与传统媒体新闻的差异。在他看来,传统媒体的新闻报道中充满了各种个人观点、推测猜想和无价值的离题信息。Circa 用专业编辑团队来提炼新闻中的信息块并组合成信息卡片,就是为了最大限度地筛掉这些无用信息,用最简短的话语将最纯净的事实传达给用户。Circa 团队在官方博客中甚至表示,信息块和信息卡片中永远不会出现“据推测”、“个人观点”和“深度分析”这样的东西。

总之,只给用户事实,且只用最简短的方式给用户最纯净的事实。

让用户决定读多少

我们努力的目标是:用户可以花五分钟来读一点新闻,而不是用这五分钟来玩一局《愤怒的小鸟》。

——Matt Galligan,Circa 创始人

碎片化、短时间是移动阅读最大的特点之一。在很多场景下,用户打开一个应用可能只使用几分钟甚至更短的时间。Circa 为这样的需求做出了很好的针对性优化。

如上文所述,Circa 的“信息卡片”由编辑团队按照逐步深入、逐步扩展的顺序进行从上到下排列,每张卡片上只有一两个信息块,文字长度基本只相当于一两条微博。而所有卡片的最上方还有一个“封面”,提供新闻标题和新闻摘要。

在碎片化使用的场景中,用户可以先阅读“封面”上的新闻标题和摘要;如果有时间,且感兴趣,那么可以向下滑动读第一张卡片上的信息;如果依然有时间且感兴趣,可以再滑动一下,读第二张卡片上的信息…… 这样层层递进,依次深入,却又随时可以在读完某张卡片后停止,不再向下滑动阅读下一张。

用户想读多少就多少,随时可以停止,随时可以断开。这才是移动阅读的需求和用户习惯。

避免重复与持续更新

新闻不是一瞬间就发生和结束的,大部分情况下,它们都会持续一段时间。例如 Google 的秋季新 Android 设备发布会,就有发送邀请函、因飓风宣布推迟、突然改在博客发布新品等多个前后相接的阶段。

在传统的媒体报道体裁和形式下,每一次新闻进入新阶段,都要发布一篇新的稿件,而在稿件中又总要重复之前已经报道过的信息作为背景。对于从头到尾跟进这个新闻的读者来说,他们不得不反复地阅读自己已经知道的内容。

Circa 独特的信息卡片上下纵列形式,配合 iOS 平台完善的推送机制,很好地解决了这样的问题:

在 Circa 中,用户可以点击界面右上角的书签标志来跟踪一个新闻。当被跟踪的新闻有新进展时,新的信息卡片会被添加到卡片纵列的最下方,用户将会得到一个标准 iOS 推送通知,点开通知之后会被直接带到未读卡片中排在最上方的一个。用这样的方式避免了反复给用户提供背景信息的问题——背景信息就在排在上面的那些卡片里,而那些卡片用户已经读过了。所以让用户接着读新卡片就好。

体裁创新与对平台特性的充分利用,让 Circa 用户在移动阅读中得以第一时间获得更新,并免于承受反复的旧信息轰炸。

明确的来源,灵活的分享

明确地给出消息来源,不仅仅是为了保持基本的节操和道德,更是为了方便用户查看来源,获得更多信息。因此,尽管 Circa 的编辑团队在多个消息来源的基础上进行大量的综合、提炼、组合和重排,但是仍然会在界面上方工具条中显眼地放上“i”字按钮,一次点击即可查看初始消息来源。

社会化分享是移动阅读中的另外一个重要需求。在分享这个功能上,Circa 同样非常灵活:用户可以选择分享整个新闻,也可以只单独分享当前这张信息卡片上的内容。Circa 为每一次分享提供一个单独的 cir.ca 短链接,形成一个独立的网页(例一、例二),还与 Twitter 合作把 Circa 内容嵌入到 Twitter 的 Cards(扩展卡片)功能里,方便用户的 Twitter 好友轻松地进行展开和查看。

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