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Skype的故事:你为何这么屌?(三)

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2015-05-14 23:40:24

破茧~~

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微软的介入

Zennstr?m 和 Friis 再一次靠卖 Skype 大捞一笔。因为 Skype 的核心 P2P 技术掌握在两人很早以前创办的 Joltid 公司手里,Joltid 将技术授权给 Skype 使用,微软买下 Skype 就意味着又要重新签署授权协议。2009 年,两人还分到了 Skype 的部分股权,微软收购 Skype 后,两人分到了两份钱。

现在,早期的员工基本上全部离职。Skype 公司的政策再也不经 Tallinn 或者伦敦办公室签署,而是由微软来签发。用不了多久 Skype 就会变成 Mircrosoft Skype 或者 Microsoft Talk 了,Skype 也从一个官司缠身的小企业变成了无可撼动的跨国大企业的一部分。

斯诺登事件发生以后,有关 Skype 的更多隐秘故事也浮出了水面。在 2011 年 2 月份,eBay 曾经向美国情报部门公开了原本永远都无法解迷的 Skype P2P 加密系统。Skype 内部曾有一只小队专门负责用技术手段来掩盖情报泄露,这支队伍毫无疑问已经转去了微软。

说到这些,许多 Skype 的老员工都觉得 10 周年就是 Skype 的坟墓。笔者联系 Steve Jurvetson 交流,结果他花了半个小时都没有搞定 Skype。最后我给他打电话,问“是微软把 Skype 弄复杂了吗?”“嗯,我一点都感觉不到奇怪,微软可以把所有事都弄复杂。”

Jurvetson 说:“Skype 加入一个全球化、多业务的大公司,并不是一件好事。因为像 eBay、微软这样的大公司在全球开展业务就必须跟合作伙伴和政府打交道,这就限制了 Skype 发展的能力。例如 Skype 可以用 WiFi 打免费电话,电信运营商就会觉得 Skype 对它产生了冲击。”

Skype 还能保留 Tallinn 的办公室吗?微软以前就曾经关闭过在欧洲的办事处,但是也对非美国的部门有所保留。微软在全球各地都有研发中心,Tallinn 的办公室也许可以保住,但是部门可能会被削减,而且会有更多国外的工程师来就职开发更多产品。究竟能开发什么新产品,现在还不知道,但是可以肯定的是,爱沙尼亚人不喜欢外国人。

未来 10 年

因为最近几年经济不景气,Skype 内部有传闻说早期创业团队的 4 个人(Annus、Heinla、Kasesalu 和 Tallinn)从头至尾都持有大量股票,赚翻了天。但是 Tallinn 对此表示否认,他说虽然创办 Everyday.com 时拿到了些钱,但是赚钱并不是这四个人的唯一目标。卖掉 Skype 赚了钱后,他们都还过着平凡的生活。钱并不是好东西,投资也得谨慎点。

变化最显著的是 Kasesalu,他剪了头发,瘦了身,考了驾照。别人看到他都觉得不对劲,问“你是不是生病了?”

Tallinn 说,“我的生活几乎没有变化。虽然我是 4 个人中拿到钱第二多的人,但是时间比金钱更珍贵。”

2005 年 Skype 转手给 eBay 之后,Annus 就辞职了。Tallinn 和 Heinla 继续在 Skype 干了几年后也离职了,Kasesalu 到现在还在 Skype 工作。而至于 Zennstr?m 和 Friis 两人,早已是风光的亿万富翁。

虽然工作环境变好了,但是早期创业的激情和合作感正在慢慢减退。根据调查,Skype 员工计划跳槽的数量每年都在增加。

调查公司 Transferwise 则认为 Skype 有必要砍掉 Tallinn 的办公室,这样那些高智商的工程师可以为爱沙尼亚创造更多有用的产品,而不只是创造几百个高收入的工程师。

我问 Tallinn 办公室在未来十年有多少几率会被关掉,他说:“35%。”

Zennstr?m 则是一个很乐观的人,他在邮件中写道:“微软之所以关掉广受欢迎的 MSN,就是因为他们看到了 Skype 的重要性。我希望十年之后,你再给我写封有关 Skype 的邮件,我们再来讨论一下 Skype的历史。”

(完)

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