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蛰伏与蜕变:智能可穿戴设备这一年

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2015-05-14 23:16:17

破茧~~

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【编者按】本文的作者是inWatch联合创始人王小彬。

混混沌沌地,2013年快要过去了。

今年虽然被业界认定的智能穿戴元年,但是什么东西才算是真正的智能穿戴,我觉得至今依然是一个谜,至少个人不愿意承认现有的所谓“可穿戴设备“这个词。它具体会是什么形态有待我们来年再想办法解开。

此时此刻,我觉得可以毫无争议地说,于公于私,2013年确实是一个非常好的元年。我们从两年前开始做智能手表,熬过了默默无闻、无人问津、以及被 人忽视的第一年。而从今年开始,突如其来的红火让我们成了风口浪尖的公司。与此同时,不到一年的功夫,智能可穿戴从被大部分人热捧到被部分人唱衰,潮起潮 落又风云再起,就像坐在过山车上,没有良好的心态,还真经不起折腾。

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实话说,可穿戴科技行业在这一年没有特别的突破,但是不能否认其发展依然极为迅猛,至少为来年的爆发奠定了各项基础。我有一些朋友,也算是科技圈见 过世面的几位,一直都不怎么看好智能可穿戴领域,至少不认为它们将会是科技发展的下一波潮流。这一年以来我跟他们进行多次沟通,加上在自家在产品研发的过 程中不断碰到壁垒,我也一度对这个行业以及自己的产品方向有所怀疑。

然而出于大家意料的是,这一年以来,社会各界、行业各个领域、产业链的各个环节等都被这股风所带到,一股作气般地蜂拥而至,让也许不可能的事情变成 了可能。这种情况跟电视剧《亮剑》的一个情节非常相似:独立团李云龙调用一个团的兵力攻打一座城池,从理论上来说,这是不可能的事情,等待他们的应该是久 攻不下最后导致腹背受敌的状况。幸运的是正因为他们打的热火朝天,旁观的两位好友团长不甘让其独吞战功,或着说不愿意看到好友身陷绝境,纷纷加入战团。在 这种情况下,身为友军的国军部队看大势在望,迅速跟进,最终让李云龙赢下了这不可能的战役。或许这只是个故事,但它和现在的可穿戴行业有异曲同工之妙。我 也简单的概述一下:

由于Google Glass的推出,加上苹果公司的几张概念图以及几项专利申请的曝光,让有些人开始关注可穿戴领域的创业,这当中包括我们inWatch。我们曾经因为产 业链上下游的限制、元器件的匮乏、创新受到的阻扰、加上对方向不明确,一度想放弃。而Pebble在Kickstarter上的热卖终于拉开了可穿戴科技 发展战役的序幕,也让我们看到了曙光。

上游供应商、元器件生产到最后产品的装配构成的整条产业链的高速发展带动了整个元器件市场的活跃性和可选择性,从一开始的匮乏到完全随心的定制,让 产品创新的过程变得非常喜人。其实一个行业的发展和普及程度,其供应链是很重要的参考标准。好比说越是受欢迎的车,它的零部件就越容易买到一样。今年年 初,我们研发inWatch One的时候发现,无论在元器件还是工艺上,都受到了很大的限制。而这一现象在我们现在研发inWatch后续系列产品的时候有了很大的改变,主要体现 在:

一、芯片厂商从无处可寻到纷至沓来。ARM、MTK、博通等上游公司纷纷开始关心可穿戴,都认为可穿戴领域将是科技发展的下一波;而Intel,博 通这样的老牌大公司因为在智能手机领域的落后,想通过可穿戴领域来个弯道超车,于是他们率先开始进入了这个领域。后跟进的MTK、高通也在逐步加大了力 度。比如说我们inWatch作为一家创业企业,并不是MTK的license用户,却获得MTK总部的拜访以及技术上的支持。

二、不少原先为手机品牌服务的方案公司也纷纷投入到智能可穿戴领域,多家大型的方案公司跟我们有过接触,在探讨方向的同时表态希望能够提供技术支持。

三、元器件的更新换代给了智能穿戴更大的发挥空间:

  • 各类传感器的提升使智能穿戴能够实现更多的功能(九轴、温湿度、心率)。
  • 显示、触摸、语音及体感等交互相关的技术的更新速度喜人,给产品提供更好地交互感受创新研发的技术支持。
  • 原料,材质的多样性,使得产品制造的设计选择性更广。
  • 需要单独说的是电池的革新发展,从锂电池到聚合物电池,从异型电池到可弯曲纸质电池,电磁的容量密度也越来越高,虽然还没到理想状态,但发展是极为喜人的,也能开始让人感觉对于后期更大的发展的可期待。

四、装配厂商的参与积极性都大幅提升,越来越多的大厂愿意参与其中。最初的时候,可穿戴领域在很多人眼中只是一个新兴行业,加上用户接受度还不可预 知,创业者不敢下很大的预订量,导致代工厂商根本没有兴趣。我们最初想找比亚迪做代工,他们都以订量太小工期排满等理由随口拒绝。到了现在,只要我们愿 意,包括伟创力、IEC和富士康等国际一流的代工厂商都可以选择,只是我们觉得不一定合适而已。

五、市场参与者越来越多:从最初仅仅是苹果出的一个智能手表的概念,到现在的三星、索尼、华为、联想等多家巨头企业先后“参战”,百家争艳。虽然这个领域的竞争对手会越来越多,而且竞争强度也会不断增加,但是所有的参与者都会带动行业的发展。

除此之外,智能穿戴的生态环境在这一年以来也有了很大的变化:

  • 营销渠道:从众筹平台的多家涌现,到B2C平台,纷纷开始关注可穿戴以及智能硬件,而且还单独设立了品类。
  • 媒体报道:从需要通过人脉找曝光机会到各大科技媒体,主流媒体纷纷约稿、百家媒体争相报道,BAT360等大公司纷纷成立的智能硬件相关的独立频道或者发现平台。
  • 资本关注:从无人问津到七八十家资本接触跟进甚至多家表示投资意向。
  • 网络运营商和政府部门(工信部、研究院)的大力支持。
  • 行业论坛及相关协会兴起。

从各方迹象可以看出,2013年是智能手表、可穿戴设备飞速发展的一年。但是个人认为这仅仅是一个开始,来年可能会迎来真正的腾飞或者井喷。就像看 过《饥饿游戏2》的朋友都说,电影的结尾压根就是在为该片的第三部埋伏笔:经过2013年这一年的积累和不断磨合,无论是行业内部还是外部的环境都更加的 成熟和稳定,而消费者也在渐渐地接受这样一个新鲜的事物。

虽然2013年就要结束,但是智能穿戴行业才刚开始,我相信2014将会更加精彩。

 

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